Bolilla 8. Morfología - fing.edu.uy · PDF filedichas características da origen...

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  • Ing. Agr. Miguel A. Scalone Echave - Instituto de Agrimensura 1

    1. Introduccin

    En este captulo analizaremos los elementos necesarios para reconocer y describir los suelos empezando por sus capas constitutivas. Habamos discutido en los captulos anteriores como los procesos pedogenticos o de formacin de los suelos, denominados procesos de edafizacin, alteran el material original o madre dando origen a un nuevo cuerpo, nico en sus caractersticas, conocido como SUELO. El estudio de dichas caractersticas da origen a la morfologa de los suelos y nos proporciona las pautas necesarias para diferenciarlos unos de otros. En este captulo trataremos de describir un suelo desde el punto de vista de todas esas caractersticas diferenciales con respecto a otro u otros, inclusive los adyacentes.

    2. Partes de un suelo El suelo tal como lo conocemos, no es el cuerpo nico e indivisible, que

    comnmente denominamos tierra. Este es un trmino muy comn y ambiguo entendido por todos, pero que quiere decir muchas cosas, dependiendo de quien lo use y de su objetivo.

    Si examinamos detalladamente las caractersticas de un suelo de-terminado, tal y como lo podemos encontrar en el campo o en cual-quier jardn, observamos la falta de homogeneidad del mismo.

    En una perforacin vertical de una profundidad de unos 2 m a-proximadamente, realizada espe-cialmente a los efectos de estudiar el suelo (denominada calicata),

    en un desmonte del terreno, o en una barranca o cantera, etc., podemos observar que el suelo en realidad est formado por un conjunto de capas, que a partir de ahora denominaremos horizontes.

    Estas capas u horizontes en realidad difieren entre ellas en muchas

    CAPITULO

    HORIZONTE

    Es una capa o estrato de suelo aproximadamente paralela a la

    superficie del mismo, con propiedades especiales

    producidas durante la formacin del suelo y que lo distinguen de

    otras capas adyacentes.

    PERFIL DE SUELOS

    CONJUNTO DE CAPAS Y HORIZONTES QUE

    FORMAN EL SUELO

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    caractersticas. Tal vez lo primero que se observa es que difieren en su color o en dnde crecen los vegetales, pero esto puede ser engaoso si no observamos bien y en profundidad, pues adems pueden diferir en otras cosas, algunas de ellas no tan evidentes.

    El conjunto de estos horizontes forman el perfil del suelo y a su vez, los diferentes suelos se indivi-dualizan en base a las caracteristicas de sus perfiles. Para la diferen-ciacin y caracterizacin comple-ta de cada horizonte de un deter-minado perfil, se necesitan estu-dios de campo (caractersticas observables en trabajos de cam-po) y estudios de laboratorio, que son complementarios de aquellos.

    Los diversos factores que intervie-nen en la edafizacin o generacin de un suelo, presiden la gnesis del mismo y se pueden apreciar mediante el corte vertical del terreno, desde la superficie hasta la roca que suponemos es la originaria del suelo o sea el material llamado madre. El conjunto de horizontes situados por encima del material madre, o sea los que han sido modificados por los procesos genticos del suelo, se denomina SOLUM.

    El grado de expresin o potencia de los horizontes (altura o grosor de cada uno) es sumamente variable, pudiendo fluctuar desde algunos metros en ciertos suelos, hasta casi inexistente en otros. En el Uruguay, pueden oscilar aproximadamente desde los 0,05 m hasta 0,50 0,70 m de potencia o espesor cada uno, no siendo comn encontrar horizontes que superen estas cifras, aunque s los hay. De ms est decir que a mayor potencia, ms aos de desarrollo y mejor se expresan sus caractersticas. En el caso de los horizontes superficiales, que sostienen la vida vegetal, es un factor muy importante relacionado incluso con la productividad.

    En el caso de suelos jvenes o sobre las formaciones recientes, puede resultar muy difcil o imposible reconocer o diferenciar horizontes. Un ejemplo de los mismos son los que comienzan a desarrollarse sobre:

    Las dunas de arena del litoral atlntico uruguayo. Las cenizas y otros materiales arrojados por los volcanes (en zonas de

    intensa y permanente actividad volcnica).

    SOLUM ES EL CONJUNTO DE

    HORIZONTES SITUADOS POR

    ENCIMA DEL MATERIAL MADRE,

    QUE HAN SIDO MODIFICADOS POR

    LOS PROCESOS GENETICOS DEL

    SUELO

    ROCA MATERIAL MADRE

    Es el sustrato original de los suelos. Est conformado por las rocas, gneas, sedimentarias o metamrficas y minerales en general, que luego de ser alterados y meteorizados, originan un suelo.

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    Los sedimentos aluviales que colmatan las reservas de agua. Los sedimentos que se depositan en los recodos de los cursos de agua

    o en zonas de poca velocidad de los mismos en terrenos de llanura.

    Los derrubios de barrancas y zonas escarpadas.

    En cambio en suelos ms viejos, ms estables o maduros, dnde no se estn produciendo o se han producido recientemente, alguno/s de dichos fenmenos, los horizontes pueden estar bien marcados, definidos y delimitados y pueden alcanzar una buena expresin.

    3. Propiedades y nomenclatura de los horizontes del perfil Los diferentes horizontes que constituyen un perfil de un suelo

    determinado, se diferencian entre s en una o ms de las siguientes propiedades: COLOR, TEXTURA, ESTRUCTURA, CONSISTENCIA y REACCION o pH.

    La utilidad que cada uno de los horizontes presta a la vegetacin cultivada o espontnea, es variable y cambia de un suelo a otro. Pero en general puede decirse que, si bien la capa superficial del suelo es la ms rica en materia orgnica y por lo tanto la que posee mayor actividad biolgica, los horizontes profundos son tambin muy importantes en la penetracin y almacenamiento del agua y el crecimiento de las races.

    Aparte de los horizontes genticos, que luego pasaremos a designar, muchos suelos tienen adems, capas heredadas de un material madre previamente estratificado y por lo tanto heredan tambin caractersticas propias de dichos horizontes. As tenemos por ejemplo, el caso de las deposiciones aluviales, cenizas volcnicas, loess, arena transportada por el viento etc.

    Los horizontes superficiales se engrosan y los sub-superficiales van quedando gradualmente fuera del alcance de los procesos activos pedogenticos, que se dan cercanos a la superficie del suelo.

    La utilidad de las descrip-ciones de los horizontes, se ve incrementada por el uso adecuado de las designacio-nes genticas tales como A, B y C que muestran las rela-ciones genticas entre los horizontes del perfil, mien-tras que una numeracin 1, 2, 3 slo nos mostrara una secuencia vertical en profun-didad, pero no relacionada entre s. En cambio, las le-tras A, B y C permiten las comparaciones entre suelos. Tambin cada designacin indica la magnitud de la diferenciacin del horizonte respecto del material original del cual se form. Esto implica:

    Cada smbolo indica un hecho estimado, no probado.

    CHERNOZEM

    Es un tipo de suelo negro (horizonte superficial), rico en materia orgnica y uno de los ms frtiles para la agricultura. Se lo puede encontrar en algunas regiones semiridas de clima fro en invierno y veranos clidos a templados. El material madre est constituido por depsitos elicos. El nombre es originario de Rusia.

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    Cuando leemos un smbolo, estamos reconstruyendo mentalmente el carcter del material madre.

    No es necesario conocer en detalle todos los procesos que han provocado los cambios.

    Una morfologa particular no necesita ser estricta de perfil a perfil. El criterio adecuado para dar un juicio es ms bien la morfologa en

    relacin con un determinado material madre original.

    3.1. Nomenclatura de los horizontes. Convenciones internacionales

    Segn la bibliografa que se utilice o la poca de edicin de la misma, puede diferir en la forma de describir los horizontes, y/o su nomenclatura o los smbolos a usar. Actualmente, internacionalmente se pretende usar la misma nomenclatura o simbologa, de forma de hacerlos comparables, uniformizando los criterios que se encuentran atrs de ellos.

    a) Las letras maysculas O, A, B, C, y R. Indican formas dominantes de diferencias, respecto al material originario del suelo en estudio.

    b) Si es necesario subdividir un horizonte designado con O, A B, las subdivisiones se hacen colocando detrs de la letra, un nmero arbigo, por ejemplo O1, A2, B3. Esto define entonces, una unidad integral que necesita obligatoriamente una definicin y caractersticas propias. Los nmeros 2 estn indicando la capa dnde le expresin de las mismas son mximas. Es importante destacar que no es imprescindible la presencia de todos los nmeros 1, 2, 3, pudiendo aparecer slo algunos de ellos, por lo que sera necesario incorporar al anlisis el por-que de las ausencias.

    c) El horizonte C no se subdivide como los otros, aunque en alguna li-teratura en el pasado (no actualiza-da), se puede encontrar aun con sub-divisiones.

    d) La subdivisin vertical dentro de un horizonte indiferenciado, se indica mediante nmeros arbigos, secunda-riamente asignados en orden desde la sub-divisin de ms arriba, hacia la de ms abajo. Estos nmeros no se usan con las letras ya nombradas, sin otro nmero arbigo primario. As en-contramos A1.1, A1.2, B2.1, B2.2, B2.3.

    DISCONTINUIDAD LITOLGICA

    Es un cambio significativo en el tamao o la mineraloga de las partculas, que nos indican una diferencia con respecto al material original del cual se formaron los horizontes.

    PODSOL

    Se forma en zonas lluviosas y es un suelo muy lavado.

    Tiene los tres hori