El Self y Sus Pluralidades

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Complejidad Self

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  • ANLISIS

    EL SELF Y SUS

    PLURALIDADES:

    UN ANLISIS DESDE

    EL PARADIGMA DE

    LA COMPLEJIDADNuria Codina

    Departamento de Psicologa Social. Universidad de Barcelona

    e-mail: ncodina@ub.edu

    Resumen Acerca de la diversidad de definiciones ytrminos autorreferenciales se considera la opinin

    compartida sobre la problemtica de la misma. Se valo-ra el alcance real de dicha diversidad y se observa questa puede ser interpretada como pluralidad necesaria

    en el anlisis de un fenmeno complejo como el self(s mismo). Se consideran algunos anlisis autorrefe-

    renciales que se practican desde concepciones lineales ycomplejas y se muestran algunas de las mayores dife-rencias segn el enfoque epistemolgico. A partir de

    aqu se presenta un modelo terico basado en una con-cepcin compleja del self y, tomando como referencia

    este modelo, se explica la problemtica de la diversidaden la investigacin del self y se plantean criterios para

    el desarrollo de una concepcin integradora de diversasorientaciones. En esta misma lnea, atendiendo a la

    dimensin interactiva del self se propone un anlisis deciertos aspectos complejos de la influencia del medio

    sobre el sistema de autorreferencias. En esta propuestase consideran algunos tipos de fuerzas interactivas sedan en la microfsica y un efecto que contradice las

    concepciones clsicas sobre el poder de las fuerzas deinteraccin: la libertad asinttica. En relacin con lovisto a lo largo del trabajo, se plantea un anlisis quepone de manifiesto ciertos aspectos complejos de la

    influencia de los otros sobre el self.

    Palabras clave Complejidad. Self. Autorreferentes.Interaccin.

    Abstract It is considered shared opinions about the diverse self-referents definitions and terms. Thisdiversity is valued in its real scope, and interpreted as anecessary pluralism to analyze a complex phenomenonsuch as the self. In this sense, some self-referentialanalysis from linear and complex perspectives are con-sidered, showing some of their main differences accor-ding to an epistemological standpoint. Following this,a theoretical complexity-based model of the self is pre-sented; this model permit to explain the question ofdiversity in self research, and to set forth some criteriato develop an integrated self conception coming fromdifferent theories. Besides, considering self interactiveaspect makes to propose an analysis of complex nuan-ces in environmental influences that affect self-refe-rents system; specifically, those related to an interacti-ve power studied in Microphysics, and the asinthoticfreedom -which contradicts the classical views aboutthe load of the interaction strength. This analysis istranslated into some complex elements in others'influence in the self.

    Key words Complexity. Self. Self-referents.

    , : -

    THE SELF AND

    ITS PLURALITIES:

    AN ANALYSIS FROM

    THE COMPLEXITY

    PARADIGM

  • LA PLURALIDAD AUTORREFERENCIAL Y EL PROBLEMA DE

    LA DIVERSIDAD

    Parece que los trabajos que actualmente se publicansobre el self (en adelante: self o s mismo), necesitanhacer algunos comentarios cuestionando los conceptosautorreferenciales. Se trata de reflexiones que, por ejem-plo, exponen el dilema que provoca tener que optar poruna entre distintas definiciones que existen para unamisma autorreferencia; o la desorientacin que generaque no se explicite qu se entiende por expresionescomo autoconcepto o autoestima. Asimismo, enmuchos trabajos se ameniza la problemtica conceptualremarcando, en tono de desaprobacin, la variedad detrminos autorreferenciales que existen en la literaturaespecializada1 (Bracken, 1996; Burns, 1979; Codina,2005; Epsein, 1981; Harter, 1999; Hattie y Marsh,1996; Mruk, 1995; o, Wylie, 1979; entre otros).

    Este tipo de observaciones, al margen de su impor-tancia como crtica, se repiten de manera que parecenresponder a ciertos estereotipos. Como se dira desde lateora del caos, las valoraciones tienen "un atractor depunto fijo", en el sentido de que quedan atrapadas o fija-das en un argumento. En el caso de las autorreferencias,las denuncias a las que nos referimos, tienen como atrac-tor de punto fijo la idea de "diversidad", atractor al quese llega despus de pasar por trayectorias en las que secataloga como problemtica la variedad de trminos ode definiciones.

    Las crticas relativas a la dificultad de precisar con-ceptualmente las autorreferencias y los cuestionamien-tos sobre la diversidad de las mismas, generalmente,giran en torno a las empleadas con mayor frecuencia.Pero, paradjicamente, esta restriccin analtica no faci-lita que se alcance lo que se querra conseguir: una ideaclara de las diferencias entre autorreferentes; una expli-cacin que justifique la falta de acuerdo en las definicio-nes; o un argumento sobre la diversidad de autorrefe-rentes. Estos retos tienen un pronstico incierto si seanalizan desde perspectivas lineales, pues el sistema deautorreferencias encierra una entramada red de cone-xiones e interdependencias (Murk, 1995). No obstante,desde el paradigma de la complejidad son posibles otrasinterpretaciones y otras metas. Una de estas se adviertecuando se va ms all de los autorreferentes utilizadoscon mayor frecuencia en relacin con el s mismo (auto-concepto, autoestima o autoimagen).

    ANLISIS

    EL SELF Y SUS PLURALIDADES: UN ANLISIS DESDE EL PARADIGMA DE LA COMPLEJIDAD / NURIA CODINA

    Para no quedarse slo con estos autorreferentes olimitarse a los empleados en unas perspectivas de anli-sis concretas, es preciso tener documentado el alcance dela diversidad de autorreferencias a travs de unos ndiceso registros especializados. Dado que aqu no interesatanto la informacin contrastada, como un registro sis-tematizado de distintos autorreferentes, se opta por laalternativa de considerar los trminos reconocidos por laAmerican Psychological Association e indexados en el Thesaurus of Psychological Index. En este sentido, la edi-cin del ltimo glosario terminolgico (Gallegher,2005) muestra que el nmero de expresiones con el pre-fijo self asciende a 53 (ver tabla I). Este dato pone demanifiesto que ciertamente son numerosos los trminosque se han acuado en relacin con el s mismo, muchosms de los que con frecuencia se piensa cuando se cues-tiona la diversidad de autorreferencias.

    Si se atiende nicamente al nmero de autorreferen-tes, las evaluaciones que se puedan hacer sern limitadas.En cambio, las posibilidades de anlisis crtico sonmayores si se consideran algunas caractersticas ms cua-litativas. En relacin con la problemtica de la diversi-dad de autorreferencias puede observarse que stascubren un amplio y tupido abanico autorreferencial,pues van desde la automedicacin a la autoestima pasan-do por la automutilacin, la autorrealizacin o la autoe-ficacia. As pues, respecto a las 53 autorreferencias hayque hacer, al menos, dos observaciones. Por una parte,que algunos autorreferentes son prximos, tanto que elmismo Thesaurus establece relaciones de equivalencia yrelaciones asociativas entre ellos. Y, por otra parte, que apesar de su esencia autorreferencial, hay trminos queson propios de unas perspectivas de anlisis especficas yque, por su alto grado de concrecin, mantienen pocasconexiones con otros autorreferentes.

    En el plano de la investigacin, tras la diversidad deautorreferencias y definiciones se encuentra un fenme-no que es aprehendido y estudiado por partes, lo queresponde al objetivo de investigarlo de forma precisa yprofunda. Esta orientacin se ha ido desarrollando yganando terreno de forma progresiva, tal como parecemostrarlo la informacin que ofrece el Thesaurus desdelos aos 70. En efecto, por la dinmica de la investiga-cin, el nmero de autorreferentes, en trminos absolu-tos, ha experimentado un importante incremento, y,paralelamente, algunas entradas se han eliminado,renombrado, o, cambiado de categora dentro de lajerarqua que establece el ndice terminolgico. Yendo alos datos concretos que evidencian el incremento deautorreferentes, en la ltima edicin de este registro ter-minolgico se incluyen autorreferentes que, incorpora-dos edicin a edicin, han ido engrosando el apartado

    1 En un tono similar a las crticas sobre la diversidad terminolgi-ca y conceptual destacan las denuncias respecto a la cantidad de ins-trumentos que se construyen y se utilizan puntualmente para estu-diar autorreferentes como autoestima o autoconcepto.

  • del self. Un anlisis por dcadas de este Thesaurus mues-tra la siguiente distribucin: de los aos 60, de los tr-minos que utilizaba el Psychological Abstracts, se incluyen4; de los 70, primera y segunda edicin de los Thesau-rus, se conservan 10 descriptores; de los 80, tercera,cuarta y quinta edicin, se consideran 14 autorreferen-tes; de la dcada de los 90, sexta, sptima y octava edi-cin, se incluyen 9 trminos, y, finalmente, en el perio-do que va de 1997 a 2005, se han incorporado 4 auto-rreferencias nuevas. Adems, de estas inclusiones, en elapartado del self hay otras 12 entradas remiten directa-mente a otro descriptor como trmino preferido por ser

    NURIA CODINA / EL SELF Y SUS PLURALIDADES: UN ANLISIS DESDE EL PARADIGMA DE LA COMPLEJIDAD

    ANLISIS

    sinnimo o casi-sinnimo (ver tabla I, autorreferentescon asterisco).

    La ampliacin de autorreferencias puede ser interpre-tada como una muestra de un incremento de perspecti-vas de anlisis interesadas por el tema. Tambin el incre-mento, como apuntbamos, puede ser entendido comoel resultado del trabajo realizado para alcanzar mayorprecisin en la explicacin del fenmeno por la va deparcelar el anlisis del self; de ah que frente a la fuerteapuesta por esta lnea de trabajo generen incomodidadlas confusiones, los solapamientos o las ambigedades.

    No obstante, el aumento del nmero de autorrefe-rencias admite otra interpretacin compatible y comple-mentaria con las anteriores. Esta consiste en ver que elself es un fenmeno complejo y que se investiga desdepresupuestos lineales que reducen lo complejo y simpli-fican la realidad. Por ello tiene sentido que desde unaconcepcin lineal se cuestione la diversidad indefinida ydesde perspectivas complejas se pueda valorar la diversi-dad en trminos de pluralidad necesaria para el anlisisde este fenmeno complejo.

    ENTRE LA AUTOESTIMA Y EL COMPORTAMIENTO:

    UNA RELACIN NO LINEAL

    El trmino "complejo" y otros de la misma familiatambin figuran en algn lugar del texto de muchaspublicaciones sobre el self, pero se incorpora de maneraque "complejo" parece ser un adjetivo indiscutiblemen-te unido al self. Este tipo de consideraciones, sin embar-go, no implica que se asuma la complejidad del fen-meno o que se investigue el self desde la complejidad.Aqu se observan dos acepciones por la forma de utilizarel trmino: una cosa es afirmar que el self es complejo yestudiarlo desde la simplicidad; y otra es aceptar su com-plejidad e investigar sus dinmicas complejas.

    Dentro de la primera acepcin, que es la predomi-nante, hay autores que destacan y discuten ciertas con-tradicciones en torno a determinados modelos linealessobre el self. En esta posicin se encuentra una de lasteoras ms popularizadas sobre el self, la defendida porel "self-esteem movement". La teora, en concreto, sebasa en el postulado de que a mayores niveles de auto-concepto y autoestima, mejores consecuencias.

    Esta presuposicin, en los aos setenta, estimul eldesarrollo de intervenciones educativas orientadas aincrementar los niveles de autoestima, ya que asegurababeneficios en el rendimiento acadmico y disminucinde conductas socialmente problemticas. Sin embargo,al menos desde finales de los ochenta, se ha objetadoseriamente los postulados del movimiento.

    TABLA 1

    RELACIN DE AUTORREFERENTES EN ELTHESAURUS OF PSYCHOLOGICAL INDEX TERMS (2005)

    Relacin de descriptores autorrefereciales incluidos en el Thesaurus Psychological IndexTerms de 2005.

    1. Self acceptance

    2. Self Actualization

    3. Self Administration (Drugs)

    (Drug Self Administration)*

    4. Self Analysis

    5. Self Assessment (Self

    Evaluation)*

    6. Self Care Skills

    7. Self Concept

    8. Self Confidence

    9. Self Congruence

    10. Self Consciousness (Self Per-

    ception)*

    11. Self Control

    12. Self Criticism

    13. Self Defeating Behavior

    14. Self Defense

    15. Self Destructive Behavior

    16. Self Determination

    17. Self Directed Learning (Indivi-

    dualized Instruction)*

    18. Self Disclosure

    19. Self Efficacy

    20. Self Employment

    21. Self Esteem

    22. Self Evaluation

    23. Self Examination (Medical)

    24. Self Fulfilling Prophecies

    25. Self Handicapping Strategy

    26. Self Help Techniques

    27. Self Hypnosis (Autohypnosis)*

    28. Self Image (Self Concept)*

    29. Self Inflicted Wounds

    30. Self Injurious Behavior (Self

    Destructive Behavior)*

    31. Self Instruction (Individualized

    Instruction)*

    32. Self Instructional Training

    33. Self Management

    34. Self Managing Work Teams

    35. Self Medication

    36. Self Monitoring

    37. Self Monitoring (Personality)

    38. Self Mutilation

    39. Self Observation (Self Monito-

    ring)

    40. Self Perception

    41. Self Preservation

    42. Self Psychology

    43. Self Realization (Self Actualiza-

    tion)*

    44. Self Reference

    45. Self Referral

    46. Self Regulated Learning

    47. Self Regulation

    48. Self Reinforcement

    49. Self Report

    50. Self Respect (Self Esteem)*

    51. Self Stimulation

    52. Self Talk

    53. Selfishness

  • Entre las crticas, Mecca, Smelser y Vasconellos(1989, 15) muestran la ausencia de linealidad entreniveles de autoestima y comportamiento. Estos autoresencuentran que las consecuencias de determinados nive-les de autoestima "son mixtas, insignificantes o ausen-tes". La constatacin de relaciones no lineales tambinlas relatan Baumeister, Smart y Boden (1996), quienesmuestran que personas con una alta autoestima, cuandose les amenaza su ego o estatus, incurren ms a menudoen actos de violencia. En esta lnea de trabajos, reciente-mente, Pyczynski, Greenberg, Solomon, Arndt y Schi-mel (2004) por una parte, y, Baumeister, Campbell,Krueger y Vohs (2003) por otra, explican que la altaautoestima tiene efectos contradictorios sobre la ansie-dad, la depresin y la satisfaccin. Ms detalladamente,Baumeister et al. (2003) cuestionan los beneficios de laalta autoestima sobre los resultados escolares, el xitoprofesional, la felicidad, los estilos de vida saludables,etc. Y, reafirmando esta postura, observan que hay pocaevidencia de que los delincuentes sufran de baja autoes-tima; que est poco demostrado que la alta autoestima,o, la mejora de la autoestima promueva un mejor rendi-miento acadmico y funcionamiento laboral; y, queexisten datos contradictorios acerca de la influencia de laautoestima sobre comportamientos relacionados con lasalud, como el fumar, el uso de drogas o los embarazosadolescentes.

    El que los resultados no suscriban que la alta autoesti-ma cause beneficios y resultados positivos, para la mayo-ra de estudiosos no se debe a que el modelo lineal no secorresponda con la realidad compleja del fenmeno. Seespecula que el problema se debe a que las conceptuali-zaciones del construc...