evolución de la teoria administrativa. una vision desde la psicología

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  • REVISTA CUBANA DE PSICOLOGIA Vo).19,No.3.2002

    EVOLUCIN DE LA TEORIA ADMINISTRATIVA. UNA VISION DESDE LA PSICOLOGA ORGANIZACIONAL Arianne Medina Macias; Adalberto Avila Vidal, Facultad de Psicologa, Universidad de La Habana.

    RESUMEN En este artculo, acompaamos la teora administrativa en su evolucin desde tiempos remotos hasta nuestros das, profundizando en la administracin como ciencia y proyectndonos hacia las ms recientes e integradoras teoras. La sociedad actual le ofrece el reto a la teora administrativa de integrar los diferentes aportes de las diversas teoras en un enfoque integral que sirva de base para enfrentar el ambiente cambiante de nuestros das; retomar de cada teora, los elementos que han sido relevantes en su poca y adaptarlos al contexto actual de una manera flexible. Este trabajo constituye un acercamiento a la problemtica desde un enfoque centrado en la Psicologa Organizacional.

    ABSTRACT In this article, we write about the evolution of the administrative theory since ancient times until nowadays. We study in depth administration as a science, projecting our work toward the most recent and integral theories. The present society offers to the administrative theory the challenge to integrate the differents contributions of various theories in an integral approach that gives support to face the changing envionment of nowadays, to retake of each theory the elements that have been relevant in their time and adapt them to the present context, in flexible way.

    1. Primeras huellas.

    Toda teora es el resultado del contexto histrico -social en el cual se inserta. A esto no escapa la teora de la administracin, la cual surge como consecuencia de las necesidades sociales de principios del siglo XX. Sin embargo, sus bases se fueron gestando en un proceso lento que comenz desde el mismo momento en que el hombre necesit de la cooperacin de un otro para realizar determinadas actividades encaminadas a su subsistencia, las cuales no lograba realizar por s solo.

    El hombre primitivo, al tener que realizar actividades en grupo como la caza y la pesca, comenz a utilizar la administracin desde una manera muy rudimentaria, apoyndose en mtodos empricos. Con posterioridad sta ha ido evolucionando a travs de diferentes etapas hasta su actual desarrollo.

    Siguiendo las huellas histricas de la teora administrativa, podemos sealar que las ms antiguas reseas que encontramos se remontan entre los aos 4000 a.n.e y 2000 a.n.e, cuando las antiguas civilizaciones de Egipto, China, Roma y Grecia aplicaban diferentes principios utilizados actualmente en la administracin como son: el reconocimiento de la necesidad de planear, organizar y controlar, la descentralizacin del poder y la organizacin funcional de los poderes administrativos.

    Por otra parte, ios filsofos realizaron diferentes aportes a la teora de la administracin, comenzando a ejercer influencia desde la poca de Scrates (470 a.n.e - 399 a.n.e) quien defenda la tesis de que la administracin es una habilidad personal "separada del conocimiento tcnico y de la experiencia". Posteriormente, varios fueron los aportes desde esta disciplina, siendo los ms relevantes los de Platn (429 a.n.e - 347 a.n.e), Aristteles (384 a.n.e - 322 a.n.e), Francis Bacon (1561 - 1626), fundador de la lgica moderna y Rene Descartes (1596 - 1650), fundador de la filosofa moderna.

    A la teora de la administracin tambin contribuyeron la organizacin de la iglesia catlica, cuya estructura sirvi de modelo a muchos administradores; y las organizaciones militares, influyendo en el comportamiento administrativo desde sus principios de direccin, unidad de mando, escala jerrquica y toma de decisiones cientficas, entre otros.

    Los antecedentes inmediatos de ia teora de la administracin moderna se inician en 1769, cuando el ingls James Watt Boulton invent la mquina de vapor y Jaime Hergreaves la mquina de hilar, introduciendo los mtodos mecnicos a la produccin. Estos acontecimientos dieron inicio a la Revolucin Industrial, modificndose la estructura socio - comercial de la poca y provocando cambios acelerados en todas las esferas sociales.

    Los principales eventos acontecidos en estos aos se pueden resumir en:

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  • - En el ao 1800, James Watt Boulton introduce en ias prcticas administrativas bonificaciones navideas, seguros para los empleados y la utilizacin de la auditoria.

    - En 1810, Robert Owen introduce el concepto de "mquinas vitales" para denominar a los trabajadores, considerndolos la mejor inversin de la administracin. Demostr que si las necesidades personales y sociales de los trabajadores eran atendidas, los costos que implican seran recuperados fcilmente. Desarroll la idea de evaluar pblicamente el trabajo de los empleados, sealando que sera una va para elevar la productividad.

    - En 1832, Charles Babbage plante que la aplicacin de los principios cientficos a los procesos de trabajo acarreara un aumento en la produccin y disminucin de los costos. Su mayor aporte fue la divisin por oficios, al utilizar artesanos especializados en productos completos.

    - En 1856, Daniel C. Me Callum us por primera vez un organigrama para mostrar la estructura organizacional.

    Para autores como Stoner, aunque la Revolucin Industrial provoc una profunda modificacin en la estructura empresarial y econmica de la poca, no influy notablemente en los principios de la administracin, ya que la preocupacin principal de los administradores era enfrentar las demandas de una economa en rpida expansin y creciente especializacin. La Revolucin Industrial de los siglos XVIII y XIX dio origen a la necesidad de un enfoque sistemtico de la administracin, lo cual vendra a consolidarse a inicios del siglo XX.

    2. Pioneros de ia administracin. La Revolucin Industriai condujo a un crecimiento

    acelerado y desorganizado de las empresas, complejizndose la administracin de las mismas. Se hizo necesario elevar su productividad y competitividad, siendo la nica forma de lograrlo incrementar la eficiencia de los trabajadores. Esta idea condujo al surgimiento de un enfoque cientfico de administracin que sustituyera al empirismo dominante, el cual se materializ en las llamadas Teoras Clsicas de la Administracin.

    Dentro de este enfoque dominante en las primeras dcadas del siglo XX convergen los trabajos de dos ingenieros pioneros en la administracin; el estadounidense Frederick Winslow Taylor (1856 -1915) quien desarroll la Teora de la Administracin Cientfica y el francs Henry Fayol (1841 - 1925) quien desarroll la llamada Teora Clsica de la Administracin. Tambin podemos ubicar dentro del mismo el trabajo del socilogo alemn Max Weber y su Teora de la Burocracia.

    2.1 Teora de la Administracin Cientfica (TAC). La escuela de la Administracin Cientfica

    desarroll un mtodo racional para resolver los problemas de la organizacin, poniendo el nfasis

    en el diseo del trabajo, la seleccin cientfica y el desarrollo de los trabajadores. Su principal limitacin se concentra en el hecho de considerar al trabajador como un ser interesado slo en el aspecto econmico, ignorando las necesidades de ste de satisfaccin laboral y relaciones sociales, as como sus frustraciones e insatisfacciones en este sentido. El nfasis en la productividad y la ignorancia de los factores motivacionales humanos condujo a que sus postulados llevaran a la explotacin de los trabajadores.

    Su principal exponente fue Frederick Taylor, cuya preocupacin fundamental era el aumento de la productividad mediante una mayor eficiencia en la produccin y la aplicacin del mtodo cientfico. Plante que la eficiencia organizacional dependa de tres factores fundamentales:

    1o: Lo que llam "one best way" o la nica forma mejor de desempear cada trabajo. Taylor realiz estudios de tiempo y movimiento, sealando la necesidad de racionalizar los mtodos de trabajo, mediante la descomposicin de cada tarea y cada operacin de las mismas en una serie ordenada de movimientos simplificados y de fijar tiempos estndares para la ejecucin de las operaciones y tareas. Apoyndose en estos estudios disea cargos simples, especificando ias tareas, los mtodos de ejecutar dichas tareas y las relaciones con los dems cargos existentes. Esto trajo como consecuencia la divisin del trabajo y la especializacin del trabajador, limitndose ste a la ejecucin de una nica tarea o de tareas simples y elementales, para las cuales recibira entrenamiento, convirtindose rpidamente en experto. A su vez, la especializacin del obrero deba ir acompaada por la del supervisor. Esta idea tuvo en su base la concepcin del hombre trabajador como un individuo limitado, culpable de holgazanera y del desperdicio de las empresas, por lo cual deba ser controlado mediante el trabajo previamente racionalizado y estandarizado en el tiempo.

    2o: En funcin de lograr la colaboracin del obrero, desarroll la idea de la remuneracin basada en la produccin, ios trabajadores que produjeran ms ganaran ms y viceversa (lo que denomin Sistema de Tarifas Diferenciales). Estableci premios e incentivos para cuando se cumpliese con la norma, as como otros mayores para cuando las mismas fuesen superadas. Taylor catalogaba al hombre como un "Homo Economicus", profundamente influenciado y motivado por las recompensas salariales, econmicas y materiales.

    3o: Seal que la eficiencia no slo dependa del mtodo de trabajo y del incentivo salarial, sino tambin de un conjunto de condiciones que garanticen el bienestar fsico del trabajador y la disminucin de la fatiga. Las condiciones ms preocupantes para l fueron: la adecuacin de instrumentos y herramientas de trabajo y de equipos de produccin, la distribucin fsica de las mquinas

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  • y equipos y el mejoramiento del ambiente fsico de trabajo.

    Desarroll cuatro principios fundamentales que permitan obtener un mayor rendimiento de la mano