Excursion a Caral

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    12-Jul-2015
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EXCURSION A CARALUn 25 de octubre una gran excursin a caral la ciudad mas antigua del peru ( con ms de 5000 aos desde el presente) y sede de la primera civilizacin andina que forj las bases de una organizacin social propia y singular, que junto a Mesopotamia, Egipto, india, China y Mesoamrica son los focos originarios de cultura en el mundo.descubierta en 1996 por la arqueloga peruana Ruth shady, esta civilizacin aun oculta muchos secretos las cuales estn siendo estudiadas y que se van descubriendo dia a dia lo que hara que se convierta en breve uno de los sitios arqueolgicos mas visitados del peru .

Empezamos hablando acerca de Aquellos primeros pobladores de caral que fueron grandes constructores de colosales edificios con forma de pirmide Esas construcciones fueron hechos de adobe y piedra, revestidas de arcilla que son de las ms antiguas en Per y podran arrojar luces sobre el origen del hombre en Amrica y sus asentamientos. Reconocido primero como Patrimonio Nacional y luego Patrimonio Cultural de la Humanidad por la Unesco en 2005, Caral se ubica en el kilmetro 180 de la va Panamericana Norte, al norte de Lima, en la campia del distrito de Supe, provincia de Barranca. La zona tiene una superficie de 65 hectreas, a 350 metros sobre el nivel del mar, y cuenta con siete pirmides principales y cinco secundarias. Las principales construcciones son la Pirmide Mayor, en la que se encenda el fuego sagrado, y la Pirmide Menor, residencia de la autoridad o cacique (Curaca). Tambin se cuenta la Pirmide de las Canteras, y la Pirmide de la Galera, donde se encontraban las viviendas de sacerdotes y altos funcionarios.

En Pirmide de las Huancas se encuenra un monolito de 2,15 metros de altura y que presuntamente era utilizado para observar el movimiento de los astros y como reloj solar. Adems se encuentra la Pirmide Antigua, aun por descifrar, y la Pirmide Anfiteatro, lugar ceremonial rodeado por el Templo Altar Circular; el Templo de los Banquetas (lugar de reunin con visitantes o caciques de otras regiones), y dos reas residenciales, ubicadas en la parte sur, sobre una explanada.

Todo ello hace presumir que los pobladores del Caral podan predecir el comportamiento de la naturaleza para planificar siembra y cosecha, pues se encuentra cerca de verde valle regado por el ro Supe. De igual manera conocan el movimiento del mar, en funcin a las fases de la luna, porque se dedicaban a la pesca. Las edificaciones son de muros angostos construidos con caa y barro, y pasadizos estrechos, con plataformas superpuestas, reforzadas con redes o sacos de fibras vegetales (shicras), capaces de soportar pesos de hasta 1.500 kilos adems de ser antissmicas. Entre lo hallazgos figuran diseos espirales que representaran el Ojo de Dios en piedras y muros; incluso se encontr un armazn de carrizo en forma de cruz o equis, cubierto por un tejido de hilo de algodn de varios colores.

Los expertos consideraron que, por las cenizas halladas en las pirmides, el fuego era utilizado en sus rituales. Tambin se encontraron 32 flautas traversas, fabricadas con huesos del ala de aves marinas, pelcanos, decorados con figuras de monos, aves, serpientes y humanas, as como otros instrumentos de viento elaborados con huesos de venado. Los pobladores de Caral se dedicaban a la agricultura y a la pesca; producan cermica con arcilla no cocida y realizaban un fuerte intercambio de bienes y servicios con pobladores de las regiones de la sierra y selva. Se estima que bajo las construcciones se hallan otros pisos o plataformas, y se calcula que en unos 10 aos de excavacin e investigacin se podr configurar una historia ms cercana a la realidad en que vivieron los residentes de Caral y de dnde procedieron. A pesar de la depredacin de los saqueadores (huaqueadores) se pudo rescatar casi ntegra una en casi todo su integridad una vasija hecha con el fruto del mate (calabaza), as como vestidos de algodn, esteras de junco, vrtebras de ballenas utilizadas como asientos, agujas hechas de hueso de animales, semillas y material orgnico.Los arquelogos, entre ellos la jefa del Proyecto Especial de Caral (PEC), doctora Ruth Shady, consideran que Caral fue sede de una comunidad formada por varios linajes y dirigida por un curaca o cacique.

El sitio est ubicado entre una ladera y una explanada con 12 montculos que a partir de excavaciones realizadas en 2008, se definieron como edificaciones piramidales. Entre sus edificaciones est el Edificio mayor, sobre emplazamiento rocoso con una plaza circular, y un Saln Ceremonial que representa la luna creciente o menguante. Asimismo, hay un Edificio de las ofrendas, con nichos para colocar tributos a los dioses o al curaca, adems del Edificio de silos, donde se guardaban los granos. Como en Caral, los edificios se construyeron de adobes, con techos de redes de fibra vegetal revestidos con arcilla, y tambin hay dibujos en espiral (Ojo de Dios). En el Edificio Mayor se descubri un friso en alto relieve que representa una mano derecha sosteniendo un cuchillo o un huso (instrumentos para hilar) con una antiguedad de cinco mil aos. El Proyecto Especial Arqueolgico de Caral y su rea de influencia contempla no solo el estudio cientfico de los sitios arqueolgicos, su puesta en valor y difusin

con fines tursticos, sino tambin la revaloracin de la cultura inmaterial. Tambin incluye la recuperacin de conocimientos y tecnologas apropiadas, la preservacin del hbitat, el fomento de la agricultura ecolgica y una adecuada prestacin turstica, entre otros aspectos.

La Ciudad de las PirmidesEn Caral destacan 7 grandes pirmides rodeadas de otras varias pequeas, sumando 32 montculos en total. Sus constructores organizaron esta ciudad en 2 sectores: uno alto (al norte) y otro bajo (al sur). Un antiguo cause seco divide a ambas partes. En el sector alto se ubican 6 pirmides principales rodeando un espacio vaco. En el sector bajo destaca la Pirmide del Anfiteatro y varios edificios menores alineados con sta. La zona residencial es un conjunto de casas donde habitaron los pobladores de Caral. Dichos conjuntos de casas estn formados por muchas habitaciones interconectadas entre s. Sus muros son muy angosto y estn hechos con caas entrelazadas recubiertas con barro (tcnica llamada quincha).

Plano de Caral, sus sectores y pirmides. En cada una de las muchas pirmides de Caral se llevaron a cabo diferentes actividades cumpliendo cada una de ellas un papel diferente en el orden social y

religiosos de sus habitantes. La Pirmide Mayor se ubica en el Sector Alto de Caral. Consta de un volumen piramidal escalonado (pirmide) y una plaza circular adosada a su fachada. Una larga escalera de 9 metros de ancho asciende hasta alcanzar los 28 metros de altura, en la cima de la pirmide, uniendo a los dos anteriores elementos (pirmide + plaza circular), principales componentes de esta edificacin.

La Pirmide Mayor. En la cumbre, siguiendo el rumbo marcado por la escalera recibe al visitante el Atrio, pequeo recinto que sirve de antesala. Ascendiendo un poco ms est el Recinto Principal. Se ubica en la parte ms elevada, es el fin del recorrido iniciado en la Plaza Circular, seguido por el asenso por la escalera pasando a travs del Atrio y finalmente llegando aqu, al Recinto Principal que tiene sus paredes adornadas con pequeos nichos que por la forma en que estn ubicados parecen formar una secuencia de rostros. Otros recintos menores se ubican a los lados del Atrio y el Recinto Principal, como el Altar del Fuego Sagrado, tpico elemento arquitectnico de Caral formado por una habitacin pequea sobre cuyo suelo se ha perforado un pequeo pozo donde se han incinerado pequeos objetos como ofrendas. La Pirmide Mayor debi ser el principal edificio del Sector Alto y por tanto par del Templo del Anfiteatro, principal edificio del Sector Bajo.

Reconstruccin tridimencional computarizada de como pudo verse la Pirmide Mayor.

En la cima de la Pirmide de la Galera se construy un pasaje interior (como si fuera una galera subterrnea) pintado de blanco y adornada con 7 nichos. Es tan pequea que solo cabe una persona, por lo que la ceremonia aqu realizada debi ser individual. A un costado de la misma se pueden observar estructuras residenciales asociadas a este edificio donde posiblemente vivieron los funcionarios o sacerdotes al servicio de este templo. Estas estructuras residenciales tambin tenan pequeos altares para el fuego sagrado. La Pirmide de la Huanca lleva ese nombre pues est alineada con una huanca (piedra larga hincada en el suelo) y seguramente su funcin debi ser astronmica. Una lnea imaginaria ordena en una misma trayectoria la huanca con el atrio en la cima de la pirmide pasando por el medio de la escalera principal que conduce del nivel suelo a la cima de la pirmide. Vista que muestra el alineamiento entre la "huanca" y la Pirmide de la Huanca.

La Pirmide del Anfiteatro es la estructura ms importante del Sector Bajo de Caral y como tal es considerada como la contraparte o par de la Pirmide Mayor, con quien comparte la caracterstica de tener una plaza circular. Esta pirmide es una plataforma ms bien pequea y de poca altura sobre la cual se han construido varios recintos y est completamente rodeada por una muralla que separa una amplia zona vaca a su alrededor. Se le adosa una monumental plaza circular, que en uno de sus lados tiene una sucesin de pequeas plataformas a modo de graderas, semejante a un anfiteatro (de all el nombre) y delante de sta una plataforma rectangular. Esta pirmide tuvo una fuerte actividad ceremonial, pues enterrado en el piso de la plaza circular se hall como ofrenda 32 flautas finamente trabajadas y bellamente decoradas. Adems, dentro del permetro de la muralla que bordea la pirmide est uno de los principales Altar del Fuego Sagrado .

Vista frontal del Templo del Altar Circular. Una pequea pirmide es muy importante, es el Templo del Altar Circular pues tiene un altar del fuego sagrado cuya base tiene la mencionada forma. Para llegar hasta este altar se tiene que subir a la cima del templo y por un acceso lateral llegar hasta el altar. Era un lugar de acceso muy restringido al que podan ingresar pocas personas.

Los Conjuntos ResidencialesSon grupos de pequeas construcciones de un solo piso ubicados tanto en el Sector Alto como en el Sector Bajo y sirvieron como viviendas de las personas que trabajaron para las actividades de las pirmides o incluso como viviendas de los propios sacerdotes o gobernantes de la ciudad. Son de forma cuadrangular y dimensiones variadas, oscilando entre los 49 metros cuadrados y los 80 metros cuadrados. Una "residencia" est formada por un conjunto de recintos interconectados entre s. Las residencias tienen una entrada principal orientada al norte y otra "trasera" que comunica con patios o espacios abiertos. Algunos de los cuartos tienen banquetas o pequeas plataformas

Vista de un Conjunto Residencial. Uno de los Conjuntos Residenciales ms grandes es el llamado Sector Residencial A o Mayor. Se ubica sobre una explanada en el Sector Alto, justo encima del cause seco que divide la Ciudad. Fue construida usando postes de guarango o sauce con emparrillados de caa recubiertos con una capa de barro gris. Las paredes

estuvieron pintadas con capas sucesivas de color blanco, gris claro, beige, rojo y amarillo claro .Las residencias fueron construidas de forma independiente unas de otras pero a causa de continuas remodelaciones varias de ellas terminaron fusionadas en un solo conjunto. Por sus caractersticas y hallazgos reportados de esta rea los arquelogos consideran que este Conjunto Residencial estuvo habitado por familias integrantes de elite caralina.

Tcnicas y materiales constructivosLas pirmides de Caral estn construidas como plataformas superpuesta para ganar altura. En la cima estuvieron los lugares ms importantes y privados donde concurran pocas personas, en la parte baja la plaza, lugar de grandes multitudes. Una escalera une ambas partes.

Vista de la Pirmide de la Huanca. de piedra unidas con barro que alternan piedras grandes largas con otras ms pequeas. Para la obtencin de las piedras se usaron canteras prximas a Caral. El interior se rellen con piedras y barro contenidas en redes tejidas de fibras vegetales llamadas shicras. Fue la tcnica ms usada en su poca. Se construyeron, principalmente, tres tipos de muros: estructurales, de contencin y fachadas. A lo largo de su longa vida las pirmides fueron remodeladas muchas veces, para ello enterraban el edificio antiguo y construan otro similar sobre el precedente .

Muros de contencin de una plataforma en la Pirmide del Anfiteatro.

Reconstruccin tridimencional computarizada de dos conjuntos residenciales asociados a la Pirmide de la Cantera.

Los Altares del Fuego SagradoPara los curacas de Caral poder predecir el clima y entender los indicadores que la naturaleza ofrece para su comprensin (como el movimiento de los astros, por ejemplo) era importante pues les permitira planificar la produccin (como el cultivo y la pesca) y de ese modo asegurar la subsistencia. Poder predecir el comportamiento de la naturaleza no depende de la adivinacin o la suerte, sino de poder entender las seales que ella misma nos ofrece. Entender esas seales era "hablar" con las huacas. En Caral existe un lugar muy especial donde se entabl esta comunicacin: el "Altar del Fuego Sagrado".

Vista del Altar del Fuego Sagrado del Templo del Anfiteatro. Los arquelogos en Caral han encontrado varios de estos altares, ubicados no solo en las pirmides ms importantes, sino tambin en edificios pequeos, como la Pirmide del Altar Circular. El "Altar del Fuego Sagrado" es una pequea habitacin de forma circular o rectangular con un nico ingreso en cuyo interior hay un pequeo pozo (al centro, en el piso) donde en especiales ceremonias se incineraron pequeas ofrenda. Un conducto de ventilacin corre por debajo del piso y conecta el exterior del recinto con el interior del pozo alimentando de oxigeno la flama producto de dicha incineracin. Es comn que el piso de este ambiente presente dos niveles, uno ms alto, que corre pegado a los muros y otro nivel ms bajo, al centro, donde se ubica el pozo de las incineraciones. Algunos altares del fuego sagrado estn asociados a otros pequeos recintos que sirven de ambientes auxiliares y en algunos casos todo el conjunto est rodeado por un muro perimtrico que lo asla del entorno y restringe su comunicacin con el exterior a travs de un solo ingreso.

Reconstruccin tridimencional computarizada del Altar del Fuego Sagrado del Templo del Anfiteatro. En los siglos posteriores a la construccin de estos altares en Caral surgieron en varias zonas de los andes peruanos muchos otros sitios que compartieron la

tradicin de los "Altares del Fuego Sagrado", como Huaricoto, Shillacoto, La Galgada, Piruro y principalmente: Kotosh. Fue en este ltimo sitio donde en 1958 la misin arqueolgica de la Universidad de Tokio encabezada por el Dr. Seiichi Izumi excava por primera vez una de estas estructuras y la presenta como el principal elemento distintivo de una cultura muy antigua en los andes que llamaron "Tradicin Mito".

Las Plazas CircularesOtro importante lugar de encuentro ceremonial donde debieron participar grandes cantidades de personas fueron las plazas circulares, que son grandes espacios amurallados con dicha forma. En Caral existen 2: delante de la pirmide Mayor (en el sector alto) y en la Pirmide del Anfiteatro (en el sector Bajo). A la plaza circular se accede del exterior por una escalera que llega a la parte alta del muro con dicha forma que las rodea y baja al interior de la plaza por otra escalera gemela. Frente a ella, en el lado opuesto de la plaza, otra escalera similar conduce a la parte alta del muro (nuevamente) donde se inicia la "escalinata principal" (escalera) que lleva a la cima de la pirmide.

Vista de la Plaza Circular de la Pirmide Mayor. Foto tomada desde la cima de la pirmide. Las festividades y ceremonias celebradas en esta especie de anfiteatro (plaza circular) usaron de la msica para expresarse. Enterrados en un sector de la plaza circular de la Pirmide del Anfiteatro se reporta el hallazgo como ofrenda de 32 flautas decoradas con bellos diseos. Dichas flautas se tocan por un nico orificio central y estn decoradas con diseos de monos, serpientes y cndores . Las plazas circulares construidas en la parte frontal de las pirmides fueron una tradicin arquitectnica que por largo tiempo se us en esta regin.

Msica Ancestral: las Flautas y TrompetasLa msica ha sido, desde los albores de la civilizacin andina, parte fundamental del ceremonial y la religiosidad. Prueba de ello es el hallazgo de 32 flautas depositadas como ofrendas bajo el piso de la plaza circular en la Pirmide del Anfiteatro . Fueron colocadas sobre una piedra cortada acompaadas por un canto rodado a un lado y al otro por una figurina humano de barro crudo sin rostro que se deshaca al tacto, todo cubierto por ms piedras cortadas .Se les ha clasificado como "flautas tubulares horizontales o traversas", pues son tubos delgados con un orificio central de forma ovalada que sirve de embocadura. Slo en dos casos dicha abertura es rectangular. En el fondo de la embocadura un tringulo hecho de arcilla cruda sirve de tabique regulador que distribuye el aire entrante hacia ambos extremos. Fueron elaboradas usando huesos de ala de pelcano, cubito para las mas delgadas y cortas y hmero para las ms grandes y anchas.

Flautas encontradas en Caral. En otro sector de la misma Pirmide del Anfiteatro fue hallado otro conjunto de 38 instrumentos de vientos, posiblemente cornetas hechas con hueso de camlido o venado. Estas no tienen embocadura sobre el tubo y su superficie est decorada con canales horizontales .

Diseos realizados sobre algunas de las flautas.

El Ojo de DiosDe los muchos objetos recuperados por los arquelogos en Caral, uno de ellos es singular por su forma y significado. Se le ha llamado "el ojo de dios". Lo forma una armazn de carricillos o palitos colocados en forma de cruz o equis sobre la que se ha tejido una cobertura con hilo de algodn de varios colores a modo de espiral, partiendo de la unin de la interseccin de los palitos. El aspecto final es con forma de rombo o rectngulo.

La importancia y significado de estos objetos en la vida de los pretritos caralinos se relaciona con la concepcin del mundo y el papel que cumplan algunas personas con trabajos especializados (como la de astrnomos) dentro de esa sociedad. Los "ojos de dios" fueron hallados como ofrendas en rellenos usados para remodelar construcciones en un conjunto residencial del Sector Bajo .