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INVESTIGACIN GRAMATICAL

Gramtica del espaol y gramtica universal: perspectivas de unencuentroVioleta Demonte. Universidad Autnoma de Madrid

Introduccin

Dos interrogantes han de regir estos trozos de reflexin sobre los hipotticoscaminos de la investigacin de la gramtica del espaol. El primero es cmose puede dar razn aqu, en el terreno del lenguaje, pero la cuestin esbastante ms hondade lo especfico y lo distinto sin perder de vista logeneral y unitario. El segundo, cmo puede trabarse el trabajo terico(abstracto por naturaleza, especializado y de suyo inestable), con la cuestin,ms a ras de suelo, de que las lenguas han de describirse, normativizarse y,por supuesto, utilizarse (y guiarse, en cierto modo, su utilizacin) en nivelesfuncionales muy diversos.

Las preguntas anteriores no son de ndole metafsica. Parten de doscomprobaciones acaso no demasiado controvertidas. Creo que el estudio delas gramticas de las lenguas particulares ha de situarse hoy en un ngulocomparativo y paramtrico2, a la vez que formal de principio yuniversalista. Sostengo que es posible seleccionar ciertos datos ygeneralizaciones expuestos en la ya considerable masa de trabajos tericospara as construir nuevas gramticas descriptivas: corpus y reglas de usomucho ms certeros, ricos en casustica y mejor establecidos que los quehemos conocido hasta ahora.

Al trazar esta doble perspectiva no estoy eludiendo toda la ambigedad conque en este momento empleamos el trmino gramtica: teora del lenguajecomo sistema formal, teora de una lengua particular, conjunto de datosacerca de construcciones, subsistema especial del sistema cognitivo, entreotras acepciones. Al esbozarla, estoy tambin siendo algo osada cuandosupongo, sin ms justificacin, que una teora abstracta y de pretensinexplicativa puede proporcionar elementos e instrumentos para actividadesaplicadas y directivas3.

Ntese tambin otra elusin: con la formacin de compuestos comocomparativo-paramtrico o formal y fundado en principios se viene a serdeliberadamente impreciso desde un punto de vista escolstico estricto. No

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quiero situarme aqu bajo ninguna etiqueta, en efecto. Pienso que lagramtica es slo una y que lo que ha de confrontarse es la medida de rigor,explicitud, elegancia y gama de predicciones de las supuestas explicacionesy enfoques alternativos; por no hablar de su verosimilitud. Creo, por otraparte, que el crecimiento terico de los ltimos aos ha sido tanconsiderable, y los debates tan finos y minuciosos, que resultara estrecho yprematuro, a los efectos de una exposicin como sta, apostar por la versinx, pongamos, de una determinada aproximacin sintctica o semntica.

A estas verdades elementales querra unir ahora el esbozo de dos o trescautelas mnimas. En las sugerencias y conjeturas de las secciones quesiguen no establecer diferencias entre las diversas variantes de las quepodramos llamar gramticas explcitas y centradas en la sintaxis talescomo el modelo Principios y Parmetros4, la Gramtica Relacional5, laGramtica lxico-funcional6, las gramticas de estructura sintagmticageneralizada7, las gramticas lxico estadsticas8 o incluso lasaproximaciones tipolgicas de entronque greenbergiano9. Estos enfoquesdifieren a veces someramente a veces drsticamente en contenidoemprico, en grado de desarrollo tcnico, y en sus supuestos filosficos: notodos pretenden ser un modelo de la capacidad cognitiva humana, pongamospor caso. Difieren tambin en implantacin institucional: el primero de losantes mencionados tiene una instalacin abrumadoramente superior a la delos otros. Por estas dos series de razones es harto difcil, si no imposible,formular y analizar los problemas gramaticales especficos de modorealmente neutral. Ahora bien, en una perspectiva no solucionadora sinoreconstructora como la que aqu me mueve, no resulta prudentedisociarlos ya que sus nexos son, no obstante, fuertes. As, comparten elemanar de los modelos generativo-transformatorios de los aos sesenta y elpretender definir tanto el sistema computacional subyacente a la actividadlingstica que se lleva a cabo por medio de las diversas lenguas humanas,como las entidades que lo conforman: principios de formacin ytransformacin de unidades estructurales, jerarquas entre esas unidades,reglas de interpretacin, entradas lxico- sintcticas que definencorrelaciones predicado-argumento con estructuras sintcticas, conjuntos derasgos de los que se deducen relaciones lxico-funcionales, entre otrascuestiones.

Aspiro a dejar claro, en suma, que por sutiles que algunas de las diferenciasentre estas propuestas puedan ser, no me trabar aqu en debates de escuelade dudoso rendimiento en pocas de relativismo metodolgico como laque atravesamos o en precisiones sobre definicin de las unidades delanlisis caras a los tomistas y nominalistas, pero ociosas en ltimainstancia porque lo que cuenta es el programa general en el que esosinstrumentos cobran sentido y se articulan explicativamente10.

Cuando formulo las anteriores precisiones no deseo tan siquiera insinuar,mucho menos aseverar, que las teoras sean como las chaquetas y que, segn

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la tela de que estn hechas, valgan unas para el invierno y otras para elverano. No hay teoras para fenmenos, qu duda cabe, cuando hablamos decuestiones de un mismo rango. Lo que s hay son programas deinvestigacin que van ms all de las formulaciones tangibles de losmodelos explicativos a que puedan dar lugar. Pues bien, me mover aqudentro de los lmites del programa universalista-cognitivo y trabada porlas razones cientfico- institucionales a que antes alud usar sobre todolos conceptos tericos del modelo Reccin y Ligamiento. Pero no tratar dejustificar ningn artefacto de un modo de trabajar. Me interesarn sobre todolos resultados de los estudios minuciosos y, primordialmente, las lneasgenerales de trabajo orientadas por ese programa. Me fijar en esas lneas entanto en cuanto parezcan prometedoras por insinuar explicaciones msprofundas y rigurosas, construir visiones ms hondas e imprevistasunidoras a la vez que fragmentantes, o conducir al atisbo degeneralizaciones tericas y empricas desconocidas antes por los estudiososde la materia.

Recalco asimismo que si bien denominar investigacin sobre la gramtica ala que se refiere especialmente a la sintaxis (a los principios que rigen laformacin apropiada de las oraciones), aludir de paso a las relaciones deconexin o intermediacin entre los componentes de la gramtica. Unabuena prueba de la centralidad de la sintaxis se encuentra precisamente enque algunos procesos tpicamente suyos parecen intervenir tambin en lamorfologa (las relaciones ncleo-complemento o los mecanismos deincorporacin, por ejemplo), en las operaciones de interpretacinsemntica, tambin denominadas de la forma lgica (todas las operacionesde movimiento para obtener abarque son un caso de ello) o en entidadessupra oracionales y pragmticas (las elisiones discursivas, por caso). Por otraparte, esta buena definicin de los procesos sintcticos centrales, y elhaberse comprobado cmo aparecen recurrentemente en las diversas lenguasdel mundo, ha permitido delimitar y entender mejor dos tipos de cuestiones.Se distingue ahora ms adecuadamente lo que atae al conocimiento dellenguaje frente a lo que es materia del uso; se identifica acaso con algo msde rigor lo que es variacin tipolgica o paramtrica de lo que es histrico,accidental, fortuito o simplemente est mal estudiado. Regresar directa eindirectamente a todas estas cuestiones a lo largo de las pginas que siguen.

Ha sido cmodo hasta aqu legislar en abstracto y formular cuestionesprogramticas. Corresponde ahora pasar a la arena de los hechos y de laspropuestas. Convengamos, no obstante, en que no ser fcil abandonar estetono a la vez provisional y general dada la naturaleza de lo que se nos pide:que construyamos el lecho procsteo en el que unos proyectos de trabajo hande tener origen. Es posible una empresa tal? podremos ignorarmomentneamente que el futuro de la investigacin Popper dixit pordefinicin, no se conoce? Ms modestamente, haremos caso omiso delhecho de que la real viabilidad de los proyectos no se calibra cabalmentehasta que ellos, en efecto, se desarrollan? No conviene olvidar, de otro lado,que por mucho que intentemos anticipar lo que ha de hacerse a partir de

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mirar de costado, con buen ojo de crtica y de sntesis, lo previsto pornuestros buenos investigadores y lo realizado en lugares forneos devanguardia no garantizaremos que se est prediciendo el mejor provenirposible, ni siquiera el ms razonable. Sabido es que las razones que llevan ala aparicin y tratamiento sistemtico de un problema o conjunto deproblemas de inters y rendimiento conceptual y especulativo no son slo dela lgica de la investigacin; entroncan ms bien con factores socio-institucionales: seminarios que se ofrezcan en un determinado momento,programas de doctorado existentes, salidas y entradas de investigadoreshacia o desde otros centros avanzados, rendimiento de ciertas tesisdoctorales, apoyo econmico a proyectos y capacidad de motivacin deestos a sus investigadores, entre otros elementos de parecido fuste. Lasobservaciones que vienen pues, tienen un puro objetivo ejemplificador, unamera voluntad analgica, y se movern entre la sntesis, el anlisis de lo quefalta y el augurio ms o menos audaz.

Este trabajo se estructurar del modo que ahora sintetizo. Tras una digresinsobre los principios, los parmetros y las lneas de in