II. REVISI“N BIBLIOGRFICA

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    II. REVISIN BIBLIOGRFICA

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    II.1. Qu es el Cianuro?

    Cianuro es un trmino general que se aplica a un grupo de sustancias qumicas

    que contienen carbono y nitrgeno, los compuestos de cianuro contienen

    sustancias qumicas (antropognicas) que se encuentran presentes en la

    naturaleza o que han sido producidas por el hombre, existen ms de 2000

    fuentes naturales de cianuro, entre ellas, distintas especies artrpodos,

    insectos, bacterias, algas, hongos y plantas superiores, las principales formas

    de cianuro producidas por el hombre es el cianuro de hidrgeno (HCN)

    gaseoso, el cianuro de sodio (NaCN) y cianuro de potasio (KCN) [1].

    El cianuro es una sustancia txica que puede ser letal si se ingiere o se inhala

    en cantidades suficientes, esto tambin sucede con muchas otras sustancias

    qumicas como la gasolina y los productos habituales para la limpieza del

    hogar, al igual que miles de otras sustancias qumicas que se utilizan en

    nuestros procesos industriales modernos, el conocimiento, los procedimientos

    adecuados de manipulacin y una actitud responsable son fundamentales para

    el uso seguro y beneficioso del cianuro.

    Figura 1. Vista microscpica de los cristales de cianuro en formacin [1].

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    La minera es una actividad industrial que utiliza una cantidad significativa de

    cianuro aproximadamente un 20% de la produccin total, desde 1887, la

    solucin de cianuro se han utilizado principalmente para extraer oro y plata de

    mineral, que de otro modo no podran extraerse eficazmente, adems el

    cianuro se utiliza en concentraciones bajas como un reactivo de flotacin para

    ayudar a recuperar metales como plomo, cobre y zinc [1].

    II.1.1. Usos Industriales del Cianuro.

    El cianuro es uno de los principales compuestos utilizados por la industria

    qumica debido a su composicin de carbono y nitrgeno, ambos elementos

    comunes, y a la facilidad con la cual reacciona con otras sustancias,

    anualmente se utilizan ms de un milln de toneladas de cianuro, que

    representan alrededor del 80% de la produccin total, en la produccin de

    qumicos orgnicos como el nitrilo, el nylon y los plsticos acrlicos, otras

    aplicaciones industriales incluyen la galvanoplastia, el procesamiento de

    metales, el endurecimiento del acero, las aplicaciones fotogrficas y la

    produccin de goma sinttica [1].

    Figura 2. Usos del cianuro de hidrgeno [2].

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    Los cianuros de hierro se utiliza con frecuencia como aditivo antiaglutinante en

    la sal utilizada para fundir el hielo en los caminos, aunque ya no es muy

    recomendable su aplicacin debido a que el cianuro es muy contaminante para

    el ambiente; el cianuro de hidrgeno gaseoso se ha utilizado ampliamente para

    exterminar a los roedores y depredadores grandes; y, en la prctica hortcola,

    para controlar las plagas de insectos que han desarrollado resistencia a otros

    pesticidas.

    Adems, el cianuro se utiliza en productos farmacuticos como el laetril, una

    sustancia para combatir el cncer, y el nitroprusiato, una droga para reducir la

    presin arterial, los compuestos de cianuro tambin se utilizan en vendas

    quirrgicas que promueven la cicatrizacin y reducen las cicatrices.

    El 20% restante de la produccin de cianuro se utiliza para fabricar cianuro de

    sodio, una forma de cianuro cuyo manejo es relativamente fcil y seguro, de

    este porcentaje, el 90%, es decir, el 18% de la produccin total, se utiliza para

    la extraccin minero metalrgica en todo el mundo [1,3].

    Figura 3. Usos industriales del cianuro de hidrgeno [2].

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    Ms del 90% de la recuperacin de oro del mundo se basa en la utilizacin de

    cianuro, hay minas de oro y plata en todo el mundo, aunque la produccin se

    est concentrando cada vez ms en Amrica del Sur y Australia, en minas a

    cielo abierto y lixiviacin en pila [3].

    II.1.2. Uso del Cianuro en la Produccin de Oro.

    Una de las razones para el alto valor adjudicado al oro es su resistencia al

    ataque de la mayora de los qumicos, una excepcin es el cianuro o ms

    especficamente, una solucin que contiene cianuro y que disuelve el metal

    precioso, el cianuro se utiliza en minera para extraer oro (y plata) del mineral,

    en particular mineral de baja ley y mineral que no puede tratarse fcilmente

    mediante procesos fsicos simples como la trituracin y la separacin por

    gravedad [1].

    II.2. El Cianuro en la Industria Minero Metalrgica. II.2.1. Generalidades.

    Una gran variedad de compuestos de cianuro y sus derivados estn presentes

    en la solucin pobre (barren) o efluentes residuales que salen de las plantas

    extractivas de oro/plata y de los laboratorios metalrgicos de investigacin,

    ellos pueden ser clasificados en tres grandes grupos [3].

    Cianuro libre

    Complejos de cianuro

    Complejos dbiles y fuertes del cianuro

    Juntos los tres compuestos de cianuro constituyen el cianuro total, al conocer

    la qumica de estos tres tipos de cianuro se puede comprender su

    comportamiento respecto de la seguridad y el ambiente [1].

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    Scout (1981) defini estos compuestos como cianuro libre, compuestos simples

    (fcilmente solubles y relativamente insolubles), complejos dbiles, complejos

    moderadamente fuertes y complejos fuertes [3].

    II.2.2. Cianuro Libre.

    Cianuro libre es el trmino utilizado para describir tanto el ion de cianuro (CN-)

    que se disuelve en el agua del proceso como cualquier cianuro de hidrgeno

    (HCN) que se forma en la solucin, las briquetas slidas de cianuro de sodio se

    disuelven en el agua para formar el ion de sodio y el anin de cianuro (CN-), el

    anin de cianuro se combina luego con el ion de hidrgeno para formar HCN

    molecular, la concentracin del in de hidrgeno en el agua del proceso se

    expresa mediante el conocido parmetro pH.

    Figura 4. Relacin entre HCN y CN con el pH [4].

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    Casi todo el cianuro libre est presente como HCN cuando hay abundantes

    iones de hidrgeno presentes, es decir, a un valor de pH de 8 o menos, este

    HCN, puede volatizarse y dispersarse en el aire, cuando el pH es superior a

    10.5, hay pocos iones de hidrgenos presentes y casi todo el cianuro libre est

    presente como CN-, en condiciones normales de temperatura y presin, la

    concentracin de HCN y CN- son iguales a un valor de pH de 9.38 [1].

    Estas formas de cianuro libre son importantes porque se consideran como los

    cianuros ms txicos, sin embargo, tambin son las formas que se eliminan

    ms fcilmente de las soluciones mediante elaborados procesos de tratamiento

    y mecanismos naturales de atenuacin, los procesos biolgicos, qumicos y

    fsicos que afectan a las concentraciones de cianuro en el agua, el suelo y el

    aire han sido extensamente estudiados durante las ltimas dcadas, de modo

    que su comportamiento en el ambiente es bien conocido.

    Una de las reacciones ms importante que afectan a la concentracin de

    cianuro libre es la volatilizacin del HCN, que, al igual que la mayora de los

    gases, se separa del agua y escapa al aire, el cianuro libre no es persistente en

    la mayora de las aguas superficiales porque el pH de dichas aguas

    generalmente es de 8, de modo que el HCN se volatiliza y dispersa, la

    volatilidad del cianuro de hidrgeno y su posterior transformacin en

    compuestos benignos en el aire son importantes porque actan como un

    mecanismo natural que controla las concentraciones de cianuro libre en los

    efluentes residuales y de los procesos en las minas [1].

    Los procesos naturales pueden reducir por si solos a valores muy bajos la

    concentracin de cianuro libre de las soluciones en lugares al aire libre, en las

    instalaciones de produccin de oro, tales como estanques para procesamiento

    y depsitos de relaves, a menudo a niveles por debajo de lo establecido en los

    reglamentos o incluso por debajo de los lmites de deteccin.

    Sin embargo, en la planta de extraccin de oro, los operadores mantienen el

    pH de la solucin a valores cercanos a 10.5 con el fin de impedir la

    volatilizacin, esto preserva el cianuro en el sistema de extraccin de oro,

    donde es necesario y al mismo tiempo, limita el riesgo de inhalacin por parte

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    de los trabajadores de altas concentraciones de HCN gaseoso en un espacio

    cerrado [1].

    II.2.3. Complejos de Cianuro.

    Aunque las soluciones que contienen cianuro se utilizan en la minera porque

    reaccionan con el oro, tambin reaccionan con otros metales, el mineral

    aurfero casi siempre contiene otros metales, entre ellos hierro, cobre, zinc,

    nquel y plata, as como otros elementos como el arsnico en la mayora de los

    cuerpo mineralizados, las concentraciones de otros metales tpicos son

    mayores que la concentracin de oro en varios rdenes de magnitud, por

    ejemplo, un mineral aurfero de baja ley apropiado para lixiviacin con cianuro

    podra contener 0.5 a 1 gramo de oro por tonelada (0.5 a 1 parte por milln

    (ppm) de oro); por el contrario, la concentracin de hierro de las rocas

    cristalinas promedio es de aproximadamente 3.5% (35000 ppm), los metales

    como el cobre, zinc y nquel pueden estar presentes en concentraciones que

    varan entre decenas y miles de partes por milln, la tabla 1 muestra que

    pueden disolverse cantidades significativas de otros meta