La Ciudad Sagrada de Caral

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LA CIUDAD SAGRADA DE CARAL «La Ciudad de las Pirámides», como también la han denominado algunos visitantes, por los 6 grandes volúmenes piramidales que se observan desde el fondo del valle, se encuentra sobre una terraza aluvial, en un paisaje grisáseo y árido, rodeada por las vistosas cumbres rocosas de las estribaciones costeñas de la cordillera de los Andes, Es un medio desértico, con dunas que contrastan con el colorido verdoso del valle, del cual se separa por una serie de terrazas aluviales, formadas sucesivamente a través de tiempos geológicos, El ambiente natural del área contribuyó a darle a Caral el carácter sagrado que tuvo; así la ciudad quedó aislada, elevada sobre el valle y alejada de la vida de éste, en una planicie, entre el cielo y los cerros. La ciudad sagrada, que cubre un área aproximada de 50 ha, está conformada por más de 32 conjuntos arquitectónicos de diversa magnitud y función, de los cuales, hasta el presente, se han podido identificar seis edificaciones piramidales y una serie de construcciones medianas y pequeñas, entre templos, sectores residenciales, plazas públicas, anfiteatro, almacenes, altares, calles, etc. La mayoría se halla todavía cubierta con los escombros de las paredes, derribadas por el paso de] tiempo, y los materiales de¡ enterramiento ritual de las edificaciones, que hacían periódicamente los habitantes de la ciudad de Caral. Las estructuras arquitectónicas fueron erigidas siguiendo un ordenamiento espacial, en torno a grandes plazas o a espacios abiertos. En el centro de uno de éstos se yergue un gran bloque de piedra parada o «huanca», de 2.15 m. de alto por 80 cm. de ancho, en armonioso diseño con unos volúmenes piramidales, entre los que destacan dos, por su forma cuadrangular. Es frecuente el hallazgo de Ros de taila tosca, de diferente tamaño, hincados verticalmente en algunos de los ambientes de la ciudad.  EL TRABAJO DE CAMPO Las investigaciones en Cara¡ fueron iniciadas en julio de 1996; conducidas por la suscrita, con la asistencia del Dr. Arturo Ruiz Estrada, la participación del arqueólogo Manuel Aguírre Morales y los estudiantes de arqueología de la Universidad de San Marcos, Pedro Espinoza y Cristian Mesía, y con el financiamiento de la «National Geographic Society». Posteriormente, las Municipalidades de Supe y Barranca decidieron apoyar económicamente el mantenimiento de algunos trabajos y la gestión para obtener el financiamiento adecuado, que hicieran posible la puesta en valor de Caral Así, Pedro Espinoza pudo continuar excavando hasta diciembre en el sector administrativo, adyacente a la pirámide I. Gracias a ese apoyo municipal, a partir de enero dé este año, Martín García Godos y Elizabeth Enriquez se unieron a los trabajos en la zona, siempre apoyados por los campesinos Julián Solís y Gaudencio Sánchez.  Desde agosto de este año, la Universidad Nacional Mayor de San Marcos tomó la decisión de contribuir activamente con el programa de investigaciones en la ciudad de

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    LA CIUDAD SAGRADA DE CARAL

    La Ciudad de las Pirmides, como tambin la han denominado algunos visitantes,por los 6 grandes volmenes piramidales que se observan desde el fondo del valle, seencuentra sobre una terraza aluvial, en un paisaje grisseo y rido, rodeada por lasvistosas cumbres rocosas de las estribaciones costeas de la cordillera de los Andes,

    Es un medio desrtico, con dunas que contrastan con el colorido verdoso del valle, delcual se separa por una serie de terrazas aluviales, formadas sucesivamente a travs detiempos geolgicos,

    El ambiente natural del rea contribuy a darle a Caral el carcter sagrado que tuvo;as la ciudad qued aislada, elevada sobre el valle y alejada de la vida de ste, en unaplanicie, entre el cielo y los cerros.

    La ciudad sagrada, que cubre un rea aproximada de 50 ha, est conformada por msde 32 conjuntos arquitectnicos de diversa magnitud y funcin, de los cuales, hasta elpresente, se han podido identificar seis edificaciones piramidales y una serie deconstrucciones medianas y pequeas, entre templos, sectores residenciales, plazas

    pblicas, anfiteatro, almacenes, altares, calles, etc. La mayora se halla todavacubierta con los escombros de las paredes, derribadas por el paso de] tiempo, y losmateriales de enterramiento ritual de las edificaciones, que hacan peridicamente loshabitantes de la ciudad de Caral.

    Las estructuras arquitectnicas fueron erigidas siguiendo un ordenamiento espacial, entorno a grandes plazas o a espacios abiertos. En el centro de uno de stos se yergueun gran bloque de piedra parada o huanca, de 2.15 m. de alto por 80 cm. de ancho,en armonioso diseo con unos volmenes piramidales, entre los que destacan dos, porsu forma cuadrangular. Es frecuente el hallazgo de Ros de taila tosca, de diferentetamao, hincados verticalmente en algunos de los ambientes de la ciudad.

    EL TRABAJO DE CAMPO

    Las investigaciones en Cara fueron iniciadas en julio de 1996; conducidas por lasuscrita, con la asistencia del Dr. Arturo Ruiz Estrada, la participacin del arquelogoManuel Agurre Morales y los estudiantes de arqueologa de la Universidad de SanMarcos, Pedro Espinoza y Cristian Mesa, y con el financiamiento de la NationalGeographic Society.

    Posteriormente, las Municipalidades de Supe y Barranca decidieron apoyareconmicamente el mantenimiento de algunos trabajos y la gestin para obtener el

    financiamiento adecuado, que hicieran posible la puesta en valor de Caral As, PedroEspinoza pudo continuar excavando hasta diciembre en el sector administrativo,adyacente a la pirmide I. Gracias a ese apoyo municipal, a partir de enero d esteao, Martn Garca Godos y Elizabeth Enriquez se unieron a los trabajos en la zona,siempre apoyados por los campesinos Julin Sols y Gaudencio Snchez.

    Desde agosto de este ao, la Universidad Nacional Mayor de San Marcos tom ladecisin de contribuir activamente con el programa de investigaciones en la ciudad de

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    Caral. Asimismo, el Instituto de Investigaciones Lingsticas (INVEL) asumi, con graninters, investigaciones para la recuperacin de lenguas antiguas en el valle de Supe.

    A la fecha se han realizado excavaciones en rea en cinco complejos arquitectnicas.de los 32 identificados, seleccionados a partir del levantamiento planimtrico,efectuado en base a fotos areas.

    EL TEMPLO DEL ANFITEATRO

    Es un conjunto arquitectnico de 150 m. por 90 m, en el que destaca una gran plazacircular hundida, anfiteatro, asociada a una estructura alargada y escalonada, quese eleva sucesivamente, a modo de un ziggurat. Los varios componentes del conjuntoestn alineados en el mismo eje, aunque a diferentes alturas. El complejo se hallaseparado del resto de la ciudad por una muralla perimetral. Las construccioneslevantadas en el interior de este cerco han cumplido diversas funciones y recibieron untratamiento especial.

    La fachada principal, orientada al NE, como toda la estructura, se halla precedida poruna plataforma (1), que contiene en el lado oeste una serie de depsitos alineados,uno al lado del otro, ubicados en direccin horizontal y tambin vertical. Casi la mitadde este componente fue destruido por un aluvin, causado por inusitadas lluvias, comoefecto de algn meganio, fenmeno ocurrido despus del abandonode la ciudad.

    Desde la plataforma (1) se ingresa por medio de una amplia escalinata a la plazacircular hundida (2), presentada como un gran anfiteatro, de 29 m. de dimetro en elinterior. Esta tiene tres niveles de graderas en la mitad superior, ubicada al sur, dondeadems se adicion una plataforma semicircular (3), a modo de una imponente

    banqueta. El exterior de este anfiteatro muestra tres terrazas escalonadas con susrespectivos muros de piedra. Las paredes y pisos tuvieron revoque de arcilla y pinturablanca o amarilla. Hay indicios de por lo menos dos remodelaciones en la construccindel anfiteatro.

    Del anfiteatro se asciende por otra escalinata, ubicada en el lado opuesto a la deingreso, hacia la parte superior de la plataforma semcircular (3), que a su vez daingreso al templo. Este se halla protegido por una muralla, que en el frontis se quiebraen ngulos rectos, formando dos grecas o salientes, una a cada lado. El templo tiene, asu vez, una banqueta adosada al exterior del frontis.

    El vano de acceso al templo sigue el mismo eje de las escaleras de la plaza circular.

    Por ste se ingresa a un recinto central de forma rectangular-horizontal (4), separadopor paredes de otros dos recintos laterales. Estos no han sido todava excavados.

    Del recinto (4), siguiendo el eje central, se pasa a un ambiente muy importante (7),porque estuvo resguardado, como se observa en la entrada, por tres paredes anchas,adosadas sucesivamente. La ltima tiene una saliente en forma de greca. En elcontorno de interior de esta habitacin hay tres terrazas laterales a modo degraderas y, en el centro, un fogn ceremonial, cerca de cual se hallaba una piedra oHuanca que posiblemente estuvo hincada. Al excavar el fogn recuperamos ofrendas

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    carbonizadas. ste, de forma redondeada, mide 46 cm. por 45 cm. y 41 cm. deprofundidad, presenta las paredes enlucidas con sucesivas capas de arcilla, resultantesde las remodelaciones. En una antigua excavacin, ya limpiada, pudimos notar que eldiseo de este ambiente fue modificado por lo menos 5 veces a travs del tiempo.Estos antiguos ambientes yacen debajo de la superficie actual y fueron enterradossucesivamente. Algunas paredes muestran enlucidos negros.

    Desde el recinto 7 se accede por una escalinata, ubicada en el mismo eje central, aotra plataforma elevada con dos habitaciones rectangulares, una a cada lado (8 y 9),excavadas en parte, y donde se aprecia una antigua pared enterrada, muy maltratadaque llevaba decoracin en relieve. Por el centro contina una escalera pintada hacia lacima de la terraza, cuyos recintos tampoco han sido definidos (10). En este nivel, porsu ubicacin ms alta, destacada y de limitado acceso, debi estar la divinidadprincipal del templo y all se habran realizado las actividades ceremoniales msrelevantes del grupo social que tuvo bajo su control este templo en la urbe.

    En la parte posterior del templo se desciende del espacio 10haciaun recintocuadrangular (12), pintado de amarillo y rojo. De all baja a otras dos plataformas

    hasta llegar al patio (15), que est encerrado por la muralla que circunda a toda laestructura.

    El conjunto descrito fue construido con piedras cortadas, unidas con una mezcla dearcilla, y delimitado por la muralla que encierra un amplio espacio rectangular, donde,en otro lado del templo, se construyeron otras unidades arquitectnicas menores,como las estructuras 13 y 14, dedicadas alas actividades auxiliares de los quemanejaron el anfiteatro y el templo central. Las estructuras ms antiguas subyacendebajo de enormes capas de piedra y muestran variaciones en la tecnologaconstructiva.

    Las paredes externas de este conjunto arquitectnico tuvieron un grueso revoque dearcilla pintado de blanco-crema, color que debi reluciren el paisaje desrtico grisceo.Los ambientes del interior llevaron pintura amarilla, roja y negra.

    La excavacin de una de las construcciones arquitectnicas auxiliares, ubicada al Estedel templo (14), dentro del permetro amurallado, permiti conocer el funcionamientode la estructura que estamos denominando: El Altar del Fuego Sagrado (14)

    EL ALTAR DEL FUEGO SAGRADO

    En un espacio rectangular y cercado, de piedra cortada, est encerrado un edificio

    circular pequeo. El ingreso no es directo, sino a un costado del muro norte (1),ubicado en forma discreta; se pasa por un vano semicerrado y se contina rodeando aledificio circular por el lado sur hasta encontrar el ingreso en el lado oeste. Se sube porun peldao trapezoidal (2) a un vano estrecho, el cual conduce a un fogn ceremonialcentral (3), que es todo lo que contiene esta construccin circular. El fogn es muyespecial, de forma oval (22 por 29 cm.); tiene doble nivel y dos ductos subterrneosde ventilacin, que cruzan el edificio, ubicados en la direccin de los vientos norte-sur(4 y 5). El ducto norte sale por un orificio desde la pared hacia una canaleta de 18 cm.de ancho por 1.40 de largo.

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    Las paredes y pisos llevaron revoque y pintura crema, amarilla y ploma, segn lassucesivas refcciones realizadas.

    El interior del recinto circular (6) muestra, adems del fogn, una capa roja y calcinadaentre las varias que cubrieron las paredes y el piso, como si hubiera ocurrido, en algnmomento, un fuerte incendio. Hemos observado la siguiente sucesin de capas: una de

    barro marrn sobre la pared de piedra, seguida por una amarilla, una blanca y el rojocalcinado, adems de otras 21 capas de mayor o menor espesor.

    Por los rasgos que presenta, esta unidad puede ser ubicada dentro de la denominadatradicin religiosa Kotosh, caracterizada por la construccin de pequeos recintosceremoniales con fogones centrales para la incineracin de ofrendas. Tradicin queestuvo distribuida en el rea norcentral del Per durante el Arcaico Tardo y elFormativo. Esta edificacin de Cara muestra, sin embargo, una modalidad netamentecostea, que fue reproducida en los valles de Casma y Jequetepeque, al parecer,durante el Formativo Temprano (Pozorski y Pozorski 1996: 349)? entre los 1500-1000aos antes de cristo.

    Por las evidencias disponibles, se puede interpretar que durante el Arcaico Tardo lasociedad de valle de Supe habra alcanzado un gran prestigio en el rea norcentral, elcual le permiti ejercer influencia ideolgica en las poblaciones de los valles costeosvecinos como Huaura, Pativilca, Fortaleza, Huarmey y Casma. Del mismo modo, habraestablecido comunicacin con las del Callejn de Huaylas, donde se encuentran loscomplejos La Galgada y Huaricoto; y las del Huallaga y Maran, asientos de Kotosh yPiruiro respectivamente.

    Se ha planteado la hiptesis que los exponentes arquitectnicos de la sierra,pertenecientes a la tradicin Kotosh, seran ms tempranos que los costeos y queeste tipo de estructuras se habra originado en la sierra, para desde all difundirsehacia la costa (Pozorski y Pozorski, ob. cit.: 350). Si la datacin radiocarbnicaconfirmase el contexto estratigrfico, que ubica a Caral en el Arcaico Tardo,estaramos ante una manifestacin cultural comn a la arquitectura ceremonial desociedades serranasy costeas. La edificacin circular, en cambio, habra sido una expresin singular de laarquitectura costea hasta ahora, al parecer con la evidencia ms temprana de Caral,en base a la cronologa relativa. Cabe recordar, al respecto, que fueron distintivos ypeculiares los procesos adaptativos en otros aspectos de la vida social en las diferentesregiones y reas (Shady 1993 y 1995: 55-58). Sin embargo, es cierto tambin, que lassociedades del rea norcentral compartieron una serie de rasgos debido a lainteraccin y al intercambio de bienes.

    EL PEQUEO TEMPLO DE LA BANQUETA

    Es otra estructura arquitectnica, de menor tamao, ubicada a unos 150 m. al oestedel Templo del Anfiteatro.

    Presenta una terraza central elevada entre un patio anterior y otro posterior. Elparamento de esta terraza (1) muestra las diferentes fases de remodelacin a las quefue sometida la construccin, las que se confirman con los anlisis de la tecnologaempleada, las varias capas de pintura y la estratigrafa. Hemos determinado la

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    superposicin de, por lo menos, cinco estructuras cuadrangulares, con su respectivofogn central. Cada una de ellas fue objeto de un enterramiento ritual, con laacostumbrada incineracin de ofrendas, antes de la construccin de la siguienteestructura.

    Las construcciones de perodos sucesivos muestran diferencias leves en cuanto a las

    orientaciones de as paredes, y creemos que el alineamiento de stas vari en relacincon determinadas mediciones astronmicas, efectuadas peridicamente. Elconocimiento astronmico, necesario para la elaboracin de los calendarios agrcolas,debi ser una de las actividades importantes a cargo de los sacerdotes de la ciudad.

    El edificio cuadrangular mejor conservado consiste en un espacio encerrado por murosde piedra y una banqueta (3) de 42 cm de altura por 83 cm. de ancho, adosada alparamento de la terraza y a la parte media superior de los lados. Se ingresa a esteambiente porun vano ubicadoal NE, de 1.50 m. (4). En el espacio central destaca un fogn ceremonial (5), donde serealizaron quemas rituales.

    El paramento de la terraza principal (1) muestra cuatro de las cinco sucesivasremodelaciones, que hemos identificado, con accesos que fueron tapiados. El msantiguo tuvo un ingreso amplio, con un peldao sin banqueta, que luego fue reducidodos veces hasta quedar definitivamente sellado cuando se construy la banqueta.Finalmente, sta fue enterrada; se levant un nuevo paramento, paralelo al anterior,que dej ms pequeo el ambiente interno, al que se le hizo un fogn acorde con lasnuevas dimensiones

    Los pisos presentan una serie de hoyos de los postes de madera que soportaron eltecho, compuesto de material orgnico, enlucido con barro.

    En las sucesivas remodelaciones se cambi, igualmente, el color de las paredes, queconservan capas superpuestas de pigmentos: blancocrema, amarillo, gris, anaranjado y azul.

    Por sus rasgos arquitectnicos, estaedificacin puede ser comparada con otrasconstruidas en la sierra, pertenecientes a la tradicin religiosa Kotosh, y es una buenaexponente de la interaccin entre las sociedades que habitaron las

    diferentes regiones de rea norcentral.

    En el lado este del Pequeo Templo, fue xcavado un edificio lateral que debi estarvinculado con aqul. El edificio contiene un re cinto de un slo componenteestratigrfico, destinado a actividades domsticas, dada la abundancia de res tos dealimentos recuperados, predominantemente de origen marino.

    SECTORES RESIDENCIALES

    Hemos identificado tres sectores residenciales, relacionados con las otras estructuras:uno frente al Pequeo Templo; otro mayor, relacionado con el Templo del Anfteatro; y

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    uno al pie de la pirmide C. Se caracterizan por no mostrar sobre la superficie unavolumetra elevada, sino mas bien una serie de depresiones que, al inicio de lasexcavaciones, interpretamos como hoyos de tumbas, y porque las edificaciones, conexcepcin de aquellas de las ltimas fases, a diferencia de los otros sectoresexcavados, tienen distinto diseo, y fueron construidas de material orgnico.

    No descartamos que puedan haber en la ciudad otros sectores disimulados por elenterramiento ritual que hicieron sus ocupantes antes de abandonarla.

    Excavamos en alguna extensin en el sector residencial A ubicado en la explanada,encima de la terraza aluvial derecha de la quebrada por donde pas el aluvin, al estedel Templo del Anfiteatro. A su vez, este sector tiene al frente el espacio abierto msextenso de la ciudad, en cuyo contorno se erigieron las enormes estructuraspiramidales.

    Ocupa un rea de forma rectangular, con terrazas y muros de contencin, levantadoscon bloques de piedra, En el interior se distinguen plazas y subdivisiones, aun noexcavadas.

    En este conjunto de recintos hemos identificado varios componentes arquitectnicosque muestran estilos y tcnicas diferentes, todos pertenecientes a perodos distintos.Al igual que los otros complejos de la ciudad, ste fue tambin objeto de unenterramiento ritual progresivo y de la incineracin de ofrendas. Hemos identificadohasta 10 capas estratigrficas, las cuales sugieren una larga ocupacin en este espaciode la ciudad.

    Los ambientes aterrazados con paredes de piedra, ubicados frente al gran espacioabierto y presididas por una pequea estructura escalonada, adherida en la partecentral del muro frontal, corresponden a una de las ltimas fases constructivas. Estaestructura recuerda al usnu incaico.

    Otra fase constructiva ms antigua presenta paredes con armazn de palos dehuarango cruzados por carricillos. Esta fue seguida por otra con estructuras dequincha, compuestas de un armazn principalmente de carricillos.

    Algunos ambientes, no bien ubicados cronolgicamente, tienen paredes de piedracortada y de cantos rodados. Asimismo, se recuper pequeos adobes en los rellenos,quizs pertenecientes a un edificio muy antiguo.

    A la fecha se ha excavado un conjunto de recintos con paredes de huarango y finorevoque, pintadas de crema, amarillo o anaranjado, con pisos igualmente enlucidos ypintados, de alisado uniforme.

    En este sector, como en otras partes de la ciudad, las edificaciones muestran sucesivosenterramientos y remodelaciones. Al parecer, una de las actividades ms importantesde los habitantes estuvo centrada en el cambio permanente del diseo arquitectnico;tapaban unos ambientes en tanto usaban otros y remodelaban los antiguos. Una de lasltimas acciones en este lugar consisti en destruir, como era costumbre, una parte delas construcciones y enterrar completamente todos los recintos con grandesacumulaciones de piedras. Estos enterramientos fueron efectuados en medio derituales, con grandes incineraciones de alimentos, esparciendo el carbn y la ceniza,depositando ofrendas en hoyos o al lado de las paredes. En la fase tarda, estas

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    ofrendas incluyeron canastas, fabricadas con fibra vegetal, shicras, llenas conbloques de piedras cortadas y cantos rodados, junto con alimentos quemados,vegetales, moluscos y pescados.

    En el centro de los recintos del sector se han encontrado los fogones rituales donde sequemaron alimentos en un acto previo a la nueva remodelacin; con ellos se cubri

    toda el rea antes de hacer el nuevo piso, patrn que ha sido observado tambin enlas otras unidades arquitectnicas de la ciudad.

    Como parte de material usado para el enterramiento, recogimos pequeos adobeshechos a mano, algunos en forma plano-convexa, fragmentos de revoque y de arcillamezclados con caas y fibras, procedentes de antiguas construcciones destruidas.

    Los materiales asociados a todas las remodelaciones identificadas consisten en restosde alimentos, vegetales y marinos, textiles entrelazados, fragmentos de mates, cestas,figuras de arcilla no cocida, lascas cortantes, pedazos de cuarzo, chancadores,moledores y piedras quemadas. No hubo ningn fragmento de cermica o de textiles atelar, aunque si varios trozos de arcilla quemada, desprendidos de los fogones y de los

    pisos circundantes.

    LAS CONSTRUCCIONES DE HUARANGO Y DE QUINCHA

    Debido a las excelentes condiciones de conservacin y al patrn constructivo ydestructivo secuencial, hemos podido registrar las tcnicas de edificacin utilizadas atravs de los varios perodos de ocupacin en este sector del centro urbano. Una deellas, las ms extendida, lleva el armazn de palos de huarango cruzados concarricillos. Uno de los ambientes tuvo decoracin mural modelada, que fue destruida alserenterrada. Para ello, hicieron un cerco tosco de pirca, paralelo al muro, que

    contuviese al material de relleno, pero previo al depsito de ste excavaron unospozos en el suelo, al pie del muro, donde depositaron ofrendas. En la pared de esterecinto, opuesta a los relieves, se encuentra una pequea plataforma de piedra ybarro, a modo de un asiento. Este ambiente tuvo algunas remodelaciones y fuereutilizado durante varias pocas.

    Debajo de l subyace enterrada otra estructura arquitectnica de piso blanco y pulido.

    A una poca posterior pertenecen unos ambientes con armazn de quincha, a basede algunos palos de huarango equidistantes y carricillos, colocados por pares, tanto endireccin vertical como horizontal, amarrados con junco, los cuales parecen formar undiseo reticulado. Los atravesados en forma horizontal van por detrs.

    Adems, aplicaron por ambos lados, tanto a las habitaciones de huarango como a lasde quincha, que tienen esquinas curvadas, un grueso revoque de arcilla, un enlucidode barro, muy alisado, y pintura amarilla o blanca.

    Los pisos fueron igualmente alisados y pintados.

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    DEPSITO ESPECIAL DE OFRENDAS

    En uno de los recintos ms tardos delsector A se construy un depsito de ofrendas, de 1.30 m. por 60 cm., como parte delenterramiento ritual. Este consisti en unacaja rectangular con paredes de piedra cortada y cantos rodados, enlucidas con barro

    slo en la cara interna y pintadas de color blanco. No hubo cara externa, porque eraparte del relleno, consistente en piedras angulosas ycantos rodados de tamao mediano (Tcnica que tambin hemos encontrado enalgunos muros tardos de los otros complejos excavados).

    En esta caja se depositaron capas de ofrendas, siguiendo un ordenamiento ritualestricto. Debajo de una cubierta de carricillos y de una esterilla fina haba una especiede tamal carbonizado y otros alimentos dentro de valvas de moluscos, cubiertas conhaces de hojas, colocadas unas hacia abajo y otras hacia arriba, asociados a unatabletilla de madera alisada,

    En las esquinas haban huesos de pescado, conchas, hojas y unos panecillos de barro

    de forma redondeada.

    Las ofrendas ms destacadas, dejadas en la parte central, consistan en algunasfiguirillas de barro no cocido, dos casi enteras, colocadas boca abajo, otrasfragmentadas en pedacitos de cuarzo transparente y una piedra.

    En una de las esquinas de la caja haba un instrumento musical, una flauta, una cestay abundantes haces de hojas.

    Por todo el espacio se hallaron restos de pescado seco, moluscos, huesos de roedoresy fragmentos de coprolitos humanos. Adems, el piso es amarillo (por la complejidadde este depsito de ofrendas dejamos su descripcin detallada para un artculo

    especfico).

    LETRINA

    Otro de los hallazgos importantes del sector residencial A consiste en un espacio llenode grandes heces humanas, el que fue cubierto con una capa de ripio fino.

    Cuando podamos avanzar con las excavaciones de la letrina, el material darimportante informacin sobre la dieta alimenticia, el nivel nutricional y lasenfermedades de los ocupantes de esta parte de la ciudad. Se podr conocer,

    asimismo, la naturaleza del ambientedonde se depositaron las heces y verificar, como sugiere el contexto, si setrata de un recinto especial dentro de ordenamiento habitacional. Servir tambinpara la reconstrucci0n de la flora existente en esa poca, del clima y de las actividadeseconmicas practicadas por los pobladores.

    Llama la atencin el repetido hallazgo de heces humanas asociadas a las diversasofrendas. Se podra interpretar que esta clase de muestras estuvo considerada comosagrada.

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    LA PLATAFORMA ESCALONADA, USNU

    Esta pequea unidad arquitectnica escalonada, con frente al noreste, estuvo adosadaal muro de lajas perimetral del sector A .

    Se encontr semidestruida por las excavaciones extensas que se hicieron en estaciudad hace unas dcadas. Un forado haba alcanzado al relleno de shicra, donde sedej una bolsa de galletas y un fragmento de peridico. Slo quedaba un peldaocompleto y parte del siguiente, el tercero, estaba destruido.

    Mide 1.71 m, x 2,64 m. y habra tenido tres escalones; el paso que se conserva 28 cmx 31 cm de conserva mide 2 altura.

    Las paredes son de piedras cortadas v cantos rodados con estuco, enlucido y pinturacrema y blanca slo en la cara interna. Habra tenido tres escalones.

    El interior de esta plataforma contena un relleno de 43 cm., compuesto por cantosrodados pequeos, cascajo, trozos de revoque y tierra, el cual cubra a un conjunto de7 canastas de shicra, superpuestas entre rellenos de piedra y algunos grandes bloquescortados.

    Las shicras son de junco, confeccionadas con fibras dobles torcidas deaproximadamente 1.5 cm de ancho, a modo de una red, con cuadros de 7 por 7 cm.,un dimetro de boca de 30 cm. y 18 cm. de altura. El contenido vara unas llevabanpiedras de tamao mediano, otras slo unas cuantas grandes. Pesaron entre 10 y 15

    kilos. Junto con las piedras haban carboncillos. mesodesmas amarillas pequeas.fragmentos de choros y restos de cangrejos, En un caso la shicra era doble, es decir.una sobrepuesta en otra.

    Debajo de las shicras hubo dos capas, divididas en sectores por fibras, de 7 y 5 cm.,con ceniza, abundante pescado, cangrejos, vegetales, choros, mesodesmas, heces ygomas de mascar.

    Este contenido orgnico fue depositado sobre el piso, mayormente roto,correspondiente al Muro de piedra al que se ados esta estructura.

    SACRIFICIOS HUMANOS

    En el sector residencial cercano a la Pirmide C, se hall el entierro de un infantemenor de un ao, depositado como ofrenda antes de la construccin de una pared congrandes bloques lticos.

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    La pirmide C es una de las ms elevadas, de 21.56 m. Al este de sta, pero en directaasociacin, se encuentra el sector residencial, con un cerco el-, e lado norte,compuesto de grandes bloques de piedra cortada.

    Excavamos en este sector tres cortes de prueba, uno de los cuales permiti identificarel entierro humano, que a continuacin describimos.

    El cadver fue depositado en una fosa excavada en el terreno estril, Posteriormentesellada por un piso morado. La fosa, deforma ovoide, tiene 68 X 28 cm. en la boca yuna profundidad de 1.42 m. El paquete funerario mide en la base 89 X 28 cm, Estafosa se halla debajo del muro de piedra, lo que hizo muy difcil la excavacin.

    Sobre e piso morado haba un relleno muy similar al material de la capa estril, el cualserva de base al piso gris, que est asociado al muro de grandes bloques de piedra.

    El relleno que cubra al entierro presentaba una secuencia de capas compuesta porcarboncillos, de cantos rodados, y arena.

    El infante se encontraba en direccin E-W, decbito dorsal y con la cabeza al este,mirando a la pirmide. Fue envuelto en una estera de fibra de junco y tena, hacia lospies, una cesta de fibra entrelazada de 10 cm. de dimetro; una redecilla de algodncon similar tcnica se hallaba adherida a la cabeza y sobre ella otra cesta similar a laanterior El cuerpo estaba cubierto con un textil de algodn, en el lado norte de lacabeza haba una valva de Choromytilus chorus,- otro choro a la altura del hombroderecho. En el lado izquierdo del hombro se recuper una aguja de hueso y ala alturadel estmago un cordel de algodn. En el cernido de los residuos de entierroaparecieron semillas de algodn, un fragmento de cuarzo transparente, una cuenta dehueso y una cuenta de piedra.

    En otros sectores de la ciudad se han ubicado algunos entierros humanos, asociados

    con estructuras arquitectnicas, todava pendientes de excavacin.

    EL TEMPLO MAYOR

    (PIRMIDE E)

    Es una de las construcciones piramidales ms destacadas de la ciudad; se encuentrahacia el este, al borde de la terraza que linda con el valle, desde donde se la puedeapreciar, imponente en toda su magnitud.

    La componen una pequea plaza circular hundida, ubicada en el frontis de la pirmide,de 19.0 m. de dimetro interno y una profundidad de 1.98 m. Esta plaza presenta dosescalinatas, una de ingreso, con 8 pasos, y otra de conexin con la estructurapiramidal. En la parte externa se aprecian dos muros circulares a diferente nivel, que amodo de dos anillos o terrazas definen el permetro circular. Aunque de menordimensin, esta unidad es parecida al anfiteatro. La construccin es de piedrascortadas, unidas con argamasa de barro, gravilla y cantos rodados.

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    Se observa el desfase de unos 6 grados en el eje de ubicacin, entre el acceso a laplaza y la entrada a la pirmide, que podra indicar una diferencia diacrnica entrefases constructivas, donde la plaza circular fuese integrante de un complejo msantiguo, cubierto por las sucesivas remodelaciones y ampliaciones efectuadas en lapirmide.

    La estructura piramidal central tiene dos alas laterales, cada una con tres grandesplataformas. El ascenso de una plataforma a la siguiente se efecta a travs de unaimponente escalinata, an semienterrada. El gran atrio, ubicado en la parte superior,muestra un enorme bloque de piedra, huanca, cado, en la forma de un lanzn, de1. 70 m x 45 cm., que recuerda al que se hall en el atrio de Templo del Anfiteatro.

    En la segunda plataforma, al oeste, se ubicaron dos grandes bloques de piedras cadas,uno con tres hoyos tallados y el otro totalmente pulido.

    Las escalinatas de la parte posterior, que dan al valle, indican 24 niveles de acceso aestructuras todava no identificadas.

    En el contorno de la pirmide se hallan enormes bloques de piedra, que a modo decerco delimita el espacio correspondiente a la edificacin.

    Las excavaciones en este monumento han tenido carcter preliminar debido a su granvolumen, que requiere una fuerte inversin de mano de obra. No obstante, hemospodido observar que la tcnica constructiva para elevar la pirmide consisti engrandes rellenos con bloques de piedras cortadas, cantos rodados, grumos de arcilla ybarro, provenientes de edificios antiguos, depositados juntamente con canastas defibra, shicra, llenas de piedras, ramas, hojas y ceniza, en un contexto ritual muysimilar al de los otros conjuntos excavados.

    Los pisos de los recintos y de la plaza circular hundida estuvieron enlucidos con capas

    de arcilla, pintadas de blanco y amarillo.

    LA ESTRUCTURA AUXILIAR DE LA PIRMIDE CUADRANGULAR (I)

    La pirmide denominada 1 conforma un espacio aparte, junto con otra, ambas denotoria forma cuadrangular, dispuestas en tomo a un espacio abierto y con un granbloque, de piedra hincado o huanca.

    En el lado sur de la pirmide 1 se excav una estructura auxiliar, compuesta porrecintos de piedra y patios delimitados por un muro perimetral. Los ambientes son

    pequeos y con una serie de fogones centrales y banquetas, que sugieren un conjuntode depsitos, ordenado en torno a espacios de mayores dimensiones. Las paredesestn cubiertas de cuidadoso enlucido y de pintura crema, amarilla y roja.

    Destaca en este conjunto un espacio abierto, frente a la pirmide I, que tiene adosadoen la esquina sureste una plataforma escalonada, a modo de un altar o lugarprominente. Este ambiente y otros de la estructura contienen sobre el piso una capade materiales carbonizados.

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    Al igual que las otras construcciones de la ciudad, sta muestra sucesivasremodelaciones y recintos en varios niveles estratigrficos. Al parecer, la funcin deesta estructura habra cambiado con el tiempo. Hemos observado, por lo menos,cuatro edificaciones superpuestas. Los ambientes que subyacen a los pequeosrecintos son de mayores dimensiones. Una de las habitaciones, con un pequeo altar,fue cubierta totalmente con numerosas bolsas de shicra, relleno inusual que podra

    indicar su carcter sagrado; en la mayora de casos, la shicra est aislada como unaofrenda y colocada en medio del relleno.Algunos entierros intrusivos, del perodo de Los Desarrollos Regionales (200 a. C- 100d. C.) han alterado la composicin de los recintos que linda con la pirmide I.En este conjunto, ms que en otros de la ciudad, nos llam la atencin el tamaoreducido de los recintos de la ltima fase constructiva. Pero, al igual que en todos, esnotable su carcter ritual.

    Ttulo:La ciudad sagrada de Caral-Supe en los albores de la civilizacin en el Per

    Autor :Shady Sols, Ruth Martha

    Publicacin : Lima: UNMSM,Fondo Editorial,1997

    http://sisbib.unmsm.edu.pe/Bibvirtual/Libros/Arqueologia/ciudad_sagrada/indice.htmhttp://sisbib.unmsm.edu.pe/Bibvirtual/Libros/Arqueologia/ciudad_sagrada/indice.htmhttp://sisbib.unmsm.edu.pe/Bibvirtual/Libros/Arqueologia/ciudad_sagrada/indice.htmhttp://sisbib.unmsm.edu.pe/Bibvirtual/Autores/shady_sr.htmhttp://sisbib.unmsm.edu.pe/Bibvirtual/Autores/shady_sr.htmhttp://sisbib.unmsm.edu.pe/Bibvirtual/Autores/shady_sr.htmhttp://biblioteca.unmsm.edu.pe/fondoeditorial/index.asphttp://biblioteca.unmsm.edu.pe/fondoeditorial/index.asphttp://biblioteca.unmsm.edu.pe/fondoeditorial/index.asphttp://biblioteca.unmsm.edu.pe/fondoeditorial/index.asphttp://sisbib.unmsm.edu.pe/Bibvirtual/Autores/shady_sr.htmhttp://sisbib.unmsm.edu.pe/Bibvirtual/Libros/Arqueologia/ciudad_sagrada/indice.htm
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